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Jérusalem: les hommes de moins de 50 ans interdits d'accès à la vieille ville

Un regain de tensions touche le coeur de la ville sainte depuis quelques jours, après l'installation de détecteurs de métaux aux entrées de l'esplanade des Mosquées.

La tension continue de croître au coeur de Jérusalem. La police israélienne a annoncé qu'elle interdisait aux hommes de moins de 50 ans d'accéder à la vieille ville de Jérusalem vendredi pour la grande prière musulmane, dans un contexte de vives tensions autour de l'esplanade des Mosquées.

"L'entrée dans la vieille ville et au Mont du Temple (ndlr: l'esplanade des Mosquées pour les musulmans) sera réservée aux hommes de 50 ans et plus. Les femmes de tout âge seront admises", a dit la police dans un communiqué.

Affrontements quotidiens

Les Palestiniens dénoncent depuis dimanche les détecteurs de métaux qui ont été installés aux entrées de l'esplanade après une attaque meurtrière contre des policiers israéliens près de ce site ultra-sensible.

En signe de protestation, ils ont décidé de ne plus aller prier sur l'esplanade des Mosquées et des centaines de Palestiniens effectuent depuis dimanche leurs prières dans la vieille ville. Des affrontements avec la police israélienne ont eu lieu quasi quotidiennement.

A l'approche de la grande prière du vendredi, qui rassemble généralement des milliers de fidèles, les médias israéliens rapportaient jeudi que le Premier ministre Benjamin Netanyahu allait peut-être faire retirer ces portiques de sécurité pour éviter des émeutes. Mais après consultations avec les forces de sécurité et son cabinet de sécurité, Benjamin Netanyahu a finalement décidé de maintenir les détecteurs de métaux.

Les Palestiniens dans la crainte

Les nouvelles mesures de sécurité ont ravivé les craintes des Palestiniens de voir Israël prendre le contrôle exclusif de l'esplanade des Mosquées, troisième lieu saint de l'islam, où se trouvent le dôme du Rocher et la mosquée al-Aqsa.

Mais Israël assure ne pas avoir l'intention de modifier les règles tacites d'un statu quo aux termes duquel les musulmans peuvent monter à toute heure sur l'esplanade et les juifs y pénétrer à certaines heures, sans pouvoir y prier. Israël contrôle les accès au site mais sa gestion revient à la Jordanie.

L'esplanade des Mosquées est située à Jérusalem-Est, partie palestinienne de la ville dont l'annexion par Israël n'a jamais été reconnue par la communauté internationale.

S.A. et A.S. avec AFP