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Italie: un glacier d'une vallée proche de Courmayeur menace de s'effondrer

Le glacier Planpincieux - Image d'illustration

Le glacier Planpincieux - Image d'illustration - HO / COURMAYER Press Office / AFP

Une vallée voisine de la célèbre station de ski risque d'être fortement endommagée par la probable chute du glacier.

Entre août et septembre de cette année, le glacier Planpincieux, située en plein Val d'Aoste au nord-ouest de l'Italie, menace de s'effondrer dans une vallée parallèle à celle de la célèbre station alpine de Courmayeur, la faute à une fonte rapide ces dernières semaines. Comme le soulignent les autorités transalpines, la vallée concernée est presqu'inhabitée. 

"Avec les fortes chaleurs de cet été, il y a eu entre août et la première moitié de septembre une accélération de la fonte du glacier, au rythme moyen de 35 cm par jour, jusqu'à des pics de 50/60 cm certains jours", a expliqué Moreno Vignolini, un responsable du service de presse de la mairie de Courmayeur.

Selon lui, une portion représentant "un cinquième ou un sixième" du glacier s'est détachée, "la partie la plus basse, et cela correspond à environ 250.000 mètres cubes" de glace, soit cent piscines olympiques, qui pourraient se déverser dans la vallée.

"Effondrements bizarres" 

Le maire de Courmayeur, Stefano Miserocchi, a pris une ordonnance prévoyant notamment la fermeture totale la nuit de la route municipale d'accès au Val Ferret. C'est la fondation Montagna Sicura, qui surveille ce glacier depuis 2013, qui a prévenu la mairie. 

Le secrétaire de Montagna Sicura, Jean-Pierre Fosson, a déclaré mercredi au quotidien Messaggero que "ce glacier est atypique car tempéré, donc influencé par la température de l'eau qui coule en-dessous, ce qui l'expose particulièrement au réchauffement climatique en cours. (...) L'an passé il avait connu des effondrements bizarres en octobre et cette année, avec le détachement du bloc et la vitesse de déplacement de 60 cm, c'est vraiment beaucoup, ce qui nous a incités à avertir le maire".

Selon ce dernier, le glacier "pourrait se détacher d'un seul bloc, s'effriter ou ne pas s'effondrer du tout".

Tout "scénario apocalyptique" écarté

De son côté, le porte-parole de la mairie a critiqué "le scénario apocalyptique décrit par certains médias d'un glacier du Mont Blanc qui menacerait de tomber sur Courmayeur". Même si "c'est une zone touristique", "il n'y a pas d'habitations, seulement quelques chalets inoccupés" en contrebas, a-t-il noté.

Pour permettre l'accès à la vallée, le maire a établi trois tranches horaires d'une heure et demi (matin, midi et soir) et fait aménager une voie alternative qui sera praticable à partir de vendredi.

Selon Jean-Pierre Fosson, dont la fondation surveille 180 glaciers dans le Val d'Aoste, ce type de phénomènes est inévitable. "Tous les ans on voit disparaître deux kilomètres carrés de glace, soit l'équivalent du centre d'Aoste. Et cela empire avec des étés et automnes de plus en plus chauds".

Hugo Septier avec AFP