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Inde: une fuite de gaz dans une usine fait au moins 5 morts, 1000 personnes hospitalisées

L'entrée de l'usine LG Poymers, où une fuite de gaz a provoqué la mot de plusieurs personnes et l'hospitalisation de centaines d'autres, le 7 mai 2020 à Visakhapatnam (Inde)

L'entrée de l'usine LG Poymers, où une fuite de gaz a provoqué la mot de plusieurs personnes et l'hospitalisation de centaines d'autres, le 7 mai 2020 à Visakhapatnam (Inde) - AFP

L'usine est située dans une agglomération qui compte une population d'environ 5 millions de personnes.

Au moins cinq personnes ont péri et plus d'un millier ont été hospitalisées à la suite d'une fuite de gaz dans une usine chimique du sud-est de l'Inde, ont annoncé jeudi les autorités.

"Au moins 70 personnes sont dans un état inconscient dans un hôpital non loin", a déclaré Swaroop Rani, une responsable de la police de Visakhapatnam, dans l'État de l'Andhra Pradesh. "Au moins 1.000 personnes (...) ont été amenées dans différents hôpitaux publics ou privés", a précisé le Dr B K Naik, coordinateur des hôpitaux du district, en indiquant que le bilan humain pourrait être beaucoup plus lourd.

Opérée par LG Polymers, l'usine est située en bordure de la ville industrielle et portuaire de Visakhapatnam. L'agglomération compte une population d'environ 5 millions de personnes.

Le gaz "laissé là à cause du confinement"

Le gaz "avait été laissé là à cause du confinement. Cela a mené à une réaction chimique et de la chaleur est apparue dans les réservoirs, et le gaz a fui à cause de cela", a expliqué Swaroop Rani. L'Inde est actuellement confinée depuis fin mars pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

"Nous avons reçu un appel d'urgence de villageois autour de 3h30 du matin aujourd'hui. Ils disaient qu'il y avait du gaz dans l'air", a-t-elle poursuivi. "Nous sommes arrivés immédiatement sur place. On pouvait sentir le gaz dans l'air et il ne n'était possible à aucun d'entre nous de rester là plus de quelques minutes", a-t-elle décrit.

Un précédent accident industriel meurtrier

L'Inde a été le théâtre en décembre 1984 d'un des pires accidents industriels de l'Histoire, lorsque 40 tonnes de gaz s'étaient échappées d'une usine de pesticides de la ville de Bhopal (centre).

Quelque 3.500 personnes avaient péri en quelques jours, principalement dans des bidonvilles situés autour de cette usine d'Union Carbide, et des milliers d'autres dans les années qui ont suivi.

M.D. avec AFP