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Fin des recherches pour les huit militaires disparus au large de la Californie

Les recherches ont pris fin pour les huit militaires américains, disparus au large de la Californie.

Les recherches ont pris fin pour les huit militaires américains, disparus au large de la Californie. - Lexie West / US AIR FORCE / AFP

L'armée américaine a annoncé la fin des recherches pour huit militaires américains, disparus après un naufrage jeudi. Ils sont considérés comme morts.

L'armée américaine a annoncé ce dimanche la fin des opérations de recherche pour huit militaires américains, considérés comme morts. Les hommes avaient disparu en mer dans un naufrage jeudi au large des côtes californiennes.

"C'est avec le coeur lourd que j'ai décidé de mettre fin aux recherches et aux opérations de sauvetage", a déclaré le colonel Christopher Bronzi, commandant de la 15ème unité expéditionnaire des Marines, dans un communiqué, repris sur Twitter.

Les militaires, sept membres du corps des Marines et un marin de l'US Navy, étaient à bord d'un véhicule d'assaut amphibie, dit AAV, qui a coulé lors d'un exercice de routine près de l'île San Clemente, à une centaine de kilomètres au large de San Diego, dans le sud de la Californie.

Au total, seize militaires se trouvaient à bord du véhicule. Huit avaient pu être secourus. L'un d'eux est mort plus tard, et deux sont dans un état critique.

40 heures de recherches

Le corps des Marines, l'US Navy et les garde-côtes américains ont parcouru plus de 2.500 kilomètres carrés à l'aide d'hélicoptères et de navires pour retrouver les autres, mais ont renoncé après 40 heures infructueuses.

Une enquête est en cours pour déterminer la cause de l'accident et en attendant d'en savoir plus, toutes les opérations à bord des AAV ont été suspendues, avait précisé dès jeudi le général David Berger, commandant du corps des Marines.

F.R. avec AFP