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Californie: un Marine tué et huit disparus lors d'un accident

Des Marines sur la base Myer-Henderson Hall, en août 2011.

Des Marines sur la base Myer-Henderson Hall, en août 2011. - Saul Loeb - AFP

Cinq survivants ont été récupérés et deux Marines ont été grièvement blessés.

Un Marine américain est mort et huit autres sont toujours portés disparus 24 heures après le naufrage de leur véhicule amphibie au large des côtes californiennes, a annoncé ce vendredi le commandant du corps des Marines.

Cinq survivants ont été récupérés et deux Marines ont été grièvement blessés, sur les 16 militaires qui se trouvaient à bord du véhicule au moment de l'accident. Celui-ci est survenu lors d'un exercice de routine, a précisé le général David Berger au cours d'une conférence de presse sur la base de Camp Pendleton, dans le sud de la Californie.

L'accident s'est produit jeudi à environ 17h45 heure locale, près de l'île San Clemente, à une centaine de kilomètres au large de San Diego, dans le sud de la Californie. Une unité du corps des Marines a tenté de regagner son navire après des manoeuvres sur l'île à bord de plusieurs véhicules d'assaut amphibies, dits "AAV", mais il a rapidement coulé à plus de 300 mètres de fond.

Huit disparus, dont sept Marines

Peu après leur départ, l'un des équipages a signalé que le véhicule prenait l'eau et deux autres véhicules se sont portés à son secours, ainsi que le bateau dit "de sécurité", qui accompagne toujours ce genre de manoeuvres, a expliqué le commandant de leur unité, la 1ère Force expéditionnaire du corps des Marines, le général Joseph Osterman.

Parmi les huit disparus se trouvent sept militaires des Marines, le corps d'élite de l'armée américaine dont la spécialité est justement les opérations de débarquement, ainsi qu'un marin de l'US Navy qui conduisait le véhicule, a précisé le général Osterman.

Les opérations de sauvetage continuent

L'état de l'un des deux Marines blessés, qui était qualifié de critique quelques heures plus tôt, s'est stabilisé, a-t-il noté. D'importantes opérations sont en cours pour retrouver les huit disparus, qui sont toujours considérés comme vivants.

"Nous poursuivons les opérations de sauvetage. Nous ne sommes pas encore passés aux opérations de récupération" des corps, a souligné le général Osterman.

Une enquête est en cours pour déterminer la cause de l'accident et en attendant d'en savoir plus, toutes les opérations à bord des AAV ont été suspendues.

F.R. avec AFP