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Un hibou terrorise les habitants d'une ville en Hollande

Un hibou grand-duc (photo d'illustration).

Un hibou grand-duc (photo d'illustration). - Jean-Christophe Verhaegen - AFP

Après plus de 15 attaques, il est demandé aux habitants de Purmerend, aux Pays-Bas, de ne sortir qu'à condition de se cacher sous un parapluie. Un hibou grand-duc rôde dans la ville, et ses attaques ont déjà blessé plusieurs personnes.

Les oiseaux peuvent faire peur, nous apprenait Hitchcock en 1963. Les rapaces encore plus. Après une série d'attaques perpétrées par un mystérieux hibou, la ville de Purmerend, dans le nord des Pays-Bas, a conseillé à ses habitants de ne sortir la nuit qu'armés de parapluies pour se protéger du rapace.

Sur les trois dernières semaines, une douzaine d'habitants de Purmerend ont été attaqués par un grand-duc. Certains d'entre eux ont dû être emmenés à l'hôpital. Le dernier assaut s'est déroulé mardi soir.

Plus de 15 attaques en quelques jours

Deux membres d'un club d'athlétisme local ont été attaqués alors qu'ils couraient sur la piste. Un des deux coureurs a eu besoin de points de suture pour certaines des six blessures à la tête causées par les serres du rapace. Le club a annulé tous les entraînements jusqu'à nouvel ordre.

Plus loin, des résidents et employés d'un centre pour handicapés ont subi au moins 15 attaques, selon la porte-parole de l'établissement, Liselotte de Bruijn.

"Pendant la journée, il n'y a pas de problème, mais la nuit, nous ne nous aventurons dehors qu'armés de parapluies, casques et chapeaux", a-t-elle expliqué. "Le problème, c'est que l'on n'entend pas le hibou avant qu'il frappe, et ses serres sont aiguisées comme des rasoirs", a-t-elle ajouté. "Nous espérons que la municipalité va vite attraper cet oiseau malfaisant".

Se promener avec un parapluie ouvert

Le hibou grand-duc est une des plus grandes espèces de hibou avec une envergure pouvant aller jusqu'à 1,80 mètre et pour un poids allant jusqu'à trois kilos. La municipalité assure de son côté tenter de trouver une solution.

"Nous voulons attraper le hibou car nos habitants sont en danger", a-t-elle indiqué sur son site internet, notant que le hibou grand-duc est une espèce protégée et qu'un permis spécial est nécessaire pour capturer un spécimen. "Ces procédures peuvent prendre du temps", a ajouté la même source. "Entre-temps, nous conseillons aux gens de rester éloignés du hibou" et de se promener la nuit avec un parapluie ouvert au-dessus de la tête.

Un comportement inhabituel

Gejo Wassink, de la Fondation néerlandaise OWN pour la protection des hiboux, a soutenu que le comportement de l'animal en question était inhabituel. "Soit le hibou a été élevé en captivité puis relâché et il associe maintenant les humains à la nourriture, ce qui impliquerait qu'il n'a pas l'intention d'attaquer les gens", a-t-il dit. "Ou alors, il peut avoir un niveau d'hormones élevé vu que la saison de reproduction débute, et du coup, il défend son territoire", a-t-il ajouté, précisant que le hibou semble être une femelle.

A. Dt. avec AFP