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Portugal: un français séquestré en haute-mer libéré par la marine

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ILLUSTRATION - DOUANE FRANCAISE / AFP

Un individu souhaitant utiliser le navire de la victime pour récupérer une cargaison de drogue au Maroc menaçait sa famille de représailles.

Une libération spectaculaire, mais discrète, effectuée par un commando d'élite portugais. Un Français de 28 ans a été libéré alors qu'il était séquestré sur son embarcation par un malfaiteur corse lié au trafic de drogue. La police judiciaire portugaise a révélé dans une conférence de presse mardi soir comment elle avait réussi à déjouer ce détournement de voilier avec l'aide de la marine et l'armée de l'air.

Jeudi, un homme de 42 ans, soupçonné d'appartenir au grand banditisme, monte à bord du voilier de la victime, également Corse, puis le force à lever l'ancre du port de Leixões, l'un des plus grands du Portugal, situé dans la banlieue de Porto (nord).

Il menaçait le propriétaire du voilier, dont le nom n'a pas été révélé, de s'en prendre à sa famille en Corse s'il refusait de coopérer. Le bandit avait pour objectif, selon la police portugaise, de réceptionner une cargaison de drogue au Maroc.

Le bateau pris d'assaut par une équipe d'élite

La victime réussit cependant à envoyer un message par téléphone à un ami en France. Ce dernier prévient les autorités françaises qui se mettent aussitôt en contact avec l'unité anti-terroriste portugaise.

Dès lors, une vaste opération de sauvetage est mise en place. Grâce à un patrouilleur de l'armée de l'air, le voilier est localisé dans les eaux internationales, à près de 300 kilomètres des côtes de l'Algarve, région à l'extrême sud du Portugal. Dans l'après-midi de samedi, une corvette de la marine avec à son bord une équipe d'élite spécialisée dans ce genre d'interventions prend d'assaut le voilier sans résistance.

Placé en détention provisoire dimanche, le malfaiteur transportait à bord quelque 350.000 euros, saisis par la police portugaise, probablement destinés au paiement de la drogue. Un dispositif a également été activé pour s'assurer de la sécurité de la famille de la victime.

L.D., avec AFP