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Pentecôte: le pape dément avoir exorcisé un jeune malade

Le pape François, lundi, lors du présumé exorcisme.

Le pape François, lundi, lors du présumé exorcisme. - -

Des médias italiens affirment que le pape François aurait exorcisé un jeune malade sur la place Saint-Pierre le lundi de Pentecôte. Le Vatican dément.

Une prière effectuée par le pape François lors de la messe de Pentecôte sur un jeune malade a été interprétée comme une séance d'exorcisme. Mais le Vatican l'a formellement démenti mardi.

Retour sur les faits. Dimanche sur la place Saint-Pierre, le pape argentin remonte, comme il en a désormais l'habitude, la file des nombreux malades qui lui sont présentés. À un moment, comme on le voit sur les images de la télévision du Vatican, il s'approche d'un jeune homme assis sur un fauteuil roulant et écoute les quelques mots du prêtre qui l'accompagne.

On voit alors le pape se concentrer, porter les deux mains sur la tête du malade et sembler appuyer avec force. Pour la télévision des évêques italiens, TV 2000, qui diffuse ces images dans le cadre de son émission Vade retro, il s'agissait d'un exorcisme.

Une pratique discrète mais toujours existante

Une interprétation démentie par le porte-parole du Saint-Siège. Le pape "n'a voulu accomplir aucun exorcisme", a dit le père Lombardi dans un bref communiqué, diffusé en réponse aux questions des journalistes. "Comme il le fait fréquemment pour les personnes malades, il a simplement voulu prier pour une personne souffrante qui lui était présenté".

L'exorcisme, une pratique très ancienne dans l'Eglise, est réservé à certaines prêtres formés à cet effet et disposant de ce pouvoir particulier au sein de l'Eglise, visant à chasser la présence du démon dans une personne, comme Jésus le faisait selon la tradition des Evangiles.

TV 2000 avait déjà affirmé dans le passé que Jean Paul II et Benoît XVI avaient exorcisé des fidèles sur la place Saint-Pierre. L'exorcisme reste pratiqué discrètement dans de nombreux pays, notamment en Italie, où des formes de la foi traditionnelle restent vivaces.


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A. G. avec AFP