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Royaume-Uni: la statue d'un esclavagiste remplacée par celle d'une manifestante de Black Lives Matter

L'artiste londonien Marc Quinn a érigé une statue représentant Jen Reid, militante du mouvement Black Lives Matter, sur le socle où celle d'un esclavagiste avait été déboulonnée au mois de juin dans la ville de Bristol.

La statue d'un marchand d'esclaves déboulonnée début juin à Bristol, au Royaume-Uni, a été remplacée mercredi par celle de Jen Reid, une jeune femme noire qui avait participé aux manifestations du mouvement Black Lives Matter, à l'initiative de l'artiste londonien Marc Quinn.
Intitulée "Une montée en puissance" ("A Surge of Power"), la sculpture a été installée par les équipes de l'artiste sur le socle où se trouvait la statue d'Edward Colston, marchand d'esclaves de la fin du 17e siècle, sans que la mairie de Bristol soit mise au courant. La grande pièce en acier noir représente Jen Reid, une manifestante qui avait été photographiée le poing levé.

Une ancienne sculpture controversée

Edward Colston aurait vendu 100.000 esclaves d'Afrique de l'Ouest dans les Caraïbes et aux Amériques entre 1672 et 1689, avant d'utiliser sa fortune pour financer le développement de Bristol, ce qui lui a longtemps valu une réputation de philanthrope.
Sa statue, qui faisait controverse depuis des années, avait été déboulonnée puis jetée dans le fleuve début juin, lors de manifestations du mouvement Black Lives Matter ayant suivi le décès fin mai de George Floyd, un Américain noir tué par un policier blanc. Ces manifestations s'étaient accompagnées d'une série de dégradations de statues de personnalités, contestées en raison de leur implication dans le commerce d'esclaves ou de déclarations racistes. Le sort de la statue, repêchée depuis, n'avait pas été fixé.

La statue installée sans autorisation

"La statue qui a été installée aujourd'hui est le fruit du travail d'un artiste londonien, qui n'a pas demandé ni obtenu l'autorisation", a déclaré dans un communiqué le maire de la ville, Marvin Rees, qui a promis une grande consultation démocratique sur le sujet.

"L'avenir du socle de la statue et de ce qui doit y être installé doit être décidé par les habitants de Bristol", a souligné l'édile.

Une action militante

Présente lors de la pose de la statue qui la représente, Jen Reid a confié au quotidien The Guardian avoir collaboré avec Marc Queen sur ce projet pendant plusieurs semaines en secret. Elle a jugé l'action "tout simplement incroyable" et "sacrément culottée". Cela va permettre de "poursuivre la conversation" sur le passé esclavagiste du Royaume-Uni, a-t-elle déclaré au journal britannique.
"Jen avait déjà créé la statue lorsqu'elle s'est tenue sur le socle et a levé son bras en l'air. Nous l'avons cristallisée", a indiqué Marc Quinn. Interrogé par le quotidien britannique, l'artiste a défendu son action en citant l'ancien détenteur du prix Nobel de la paix sud-africain, Desmond Tutu: "Si tu es neutre en situation d'injustice, alors tu as choisi d'être du côté de l'oppresseur".

Jen Reid, de son côté, rejette toute potentielle polémique quant au fait que l'artiste soit un homme blanc. "Si nous avons des alliés, peu importe leur couleur de peau" a-t-elle affirmé.

Maëllyss Hedin avec AFP Journaliste BFMTV