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Allemagne: interpellation d'un empoisonneur présumé de pots pour bébé

Les autorités allemandes ont annoncé samedi avoir interpellé un Allemand de 55 ans sur lequel pèsent de "forts soupçons" d'avoir empoisonné des petits pots pour bébés (PHOTO D'ILLUSTRATION)

Les autorités allemandes ont annoncé samedi avoir interpellé un Allemand de 55 ans sur lequel pèsent de "forts soupçons" d'avoir empoisonné des petits pots pour bébés (PHOTO D'ILLUSTRATION) - STR - AFP

L'homme est soupçonné d'avoir intégré de l'éthylène glycol, un produit pouvant s'avérer mortel, dans des pots pour bébé.

Les autorités allemandes ont annoncé ce samedi avoir interpellé un Allemand de 53 ans sur lequel pèsent de "forts soupçons" d'avoir empoisonné des petits pots pour bébés et menacé de frelater d'autres produits alimentaires distribués dans le pays et en Europe.

"Les soupçons à l'égard d'un homme de nationalité allemande (...) interpellé hier soir par les forces spéciales de la police de l'Etat régional de Bade-Wurtemberg se sont renforcés", ont annoncé dans un communiqué commun le parquet de Ravensbourg et la police de Constance, villes situées dans le sud-ouest de l'Allemagne.

Des "preuves" retrouvées à son domicile

Le suspect de 53 ans, et non 55 comme annoncé plus tôt par les autorités, a été arrêté près de Tübingen, à une quarantaine de kilomètres au sud de Stuttgart.

Accusé de tentative d'extorsion, cet homme refuse de s'expliquer mais des "preuves" ont été retrouvées à son domicile et il semble avoir agi seul, ont déclaré les autorités lors d'une conférence de presse commune. 

Décrit comme "excentrique", le suspect souffre de "troubles psychologiques", a également indiqué Uwe Stürmer, responsable de la police de Constance.

Jeudi, les autorités avaient annoncé rechercher un maître-chanteur menaçant d'empoisonner des produits alimentaires sauf versement d'une rançon de plusieurs millions d'euros.

Un produit potentiellement mortel

Selon elles, l'homme avait envoyé un courriel dans lequel il se disait en mesure de frelater une vingtaine de produits de supermarché. Pour montrer son sérieux, il avait donné des indications ayant permis la saisie dans des commerces de Friedrichshafen de cinq pots pour bébé contenant de l'éthylène glycol, un produit présent dans les antigels et les liquides de freinage pouvant s'avérer mortel en cas d'ingestion en quantités importantes et en l'absence de traitement médical.

Grâce au visionnage de la vidéosurveillance des magasins où les pots pour bébé avaient été saisis, la police avait pu obtenir des images montrant clairement le visage du suspect, reprises par les médias.

La police avait ensuite reçu des centaines d'appels de consommateurs inquiets mais aussi de personnes ayant donné des indices qui ont permis d'identifier l'homme de la vidéo.

Visiblement soulagées, les autorités ont préféré rester prudentes samedi en ne levant pas définitivement l'alerte. "On ne peut pas encore affirmer que l'auteur présumé des faits n'a pas mis en rayon d'autres produits empoisonnés", ont-elles expliqué dans un communiqué.

Jé. M. avec AFP