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A Strasbourg, l'Europe rend un hommage inédit à Helmut Khol

Le cercueil d'Helmut Kohl au centre de l'hémicycle du Parlement européen, le 1er juillet.

Le cercueil d'Helmut Kohl au centre de l'hémicycle du Parlement européen, le 1er juillet. - Patrick Hertzog - AFP

Un hommage inédit a été rendu ce samedi en plein coeur de l'hémicycle du Parlement européen à l'ancien chancelier allemand Helmut Kohl, décédé le 16 juin dernier. Dix sept dirigeants de l'Union européenne étaient présents pour cette première cérémonie du genre.

L'Union européenne a rendu ce samedi un hommage inédit et chargé d'émotion à l'ancien chancelier allemand Helmut Kohl, avec une cérémonie organisée dans l'hémicycle du Parlement européen à Strasbourg avant ses funérailles en Allemagne. L'Union européenne était doublement endeuillée avec le décès vendredi de Simone Veil, première présidente du Parlement européen et autre grande Européenne.

"Helmut Kohl fut pour la France un interlocuteur privilégié, un allié essentiel, mais il fut plus aussi plus que cela, il fut un ami", a insisté Emmanuel Macron dans son hommage. "Nous sommes ici pour saluer sa trace dans l'histoire", a ajouté le président français.

"Helmut Kohl fut un artisan de l'Allemagne unie, un bâtisseur de l'Europe, un ami de la France. En lui rendant hommage en ce lieu symbolique de notre Union, nous disons notre espérance dans l'avenir de l'Europe", a par ailleurs écrit le chef de l'Etat dans le registre de condoléances. 

Cercueil placé au centre de l'hémicycle

Une vingtaine de chefs d'Etat et de gouvernement, un ancien souverain et plusieurs centaines de personnalités avaient pris place dans l'hémicycle pour cette cérémonie. Le Parlement européen avait alors été transformé en forteresse à cause de la menace terroriste. La sécurité des délégations a été assurée avec l'envoi de près de 2.000 policiers et gendarmes en renfort.

Le cercueil recouvert du drapeau européen et porté par huit militaires allemands avait été installé sur un catafalque érigé au centre de l'hémicycle. Trois couronnes de fleurs ont été disposées devant le cercueil: l'une aux couleurs de la République fédérale d'Allemagne, l'autre au nom de l'Union européenne et la troisième, au nom de son épouse, portait l'inscription "In Liebe, deine Maike" (Avec Amour, Maike).

"Helmut Kohl était un vrai Européen et un ami. L'Europe lui doit beaucoup", a souligné le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, 62 ans, le seul des dirigeants européens encore en fonction à l'avoir côtoyé.

Une première dans l'histoire de l'UE

Père de la réunification allemande, architecte de l'élargissement de l'Union européenne et héraut de l'amitié franco-allemande, Helmut Kohl est décédé le 16 juin à l'âge de 87 ans. Il a été chancelier pendant seize années, de 1982 à 1998, et son "héritage pour l'Europe est énorme", a insisté Jean-Claude Juncker.

"Il voyait l'avenir", a ajouté Jean-Claude Juncker. Sans Helmut Kohl, "l'Europe n'aurait pas l'Euro" et "d'autres auraient sans doute échoué à réunifier l'Allemagne", a-t-il affirmé.

C'est la première fois dans son histoire que l'Union européenne organise un tel hommage. Il honore un des trois dirigeants faits "citoyens d'honneur de l'Europe", a souligné Jean-Claude Juncker, initiateur de cette cérémonie. Les deux autres sont les Français Jean Monet, décédé en 1979, et Jacques Delors, âgé de 91 ans. Beaucoup de dirigeants qui ont côtoyé Helmut Kohl, comme Jacques Delors, Valery Giscard d'Estaing, Jacques Chirac et le président russe Mikhail Gorbatchev, n'ont pu se déplacer en raison de leur santé.

Dix-sept dirigeants présents

Dix-sept dirigeants de l'Union européenne étaient présents, dont la Première ministre britannique Theresa May. l'Espagne était représentée par son ancien souverain Juan Carlos et l'ancien chef du gouvernement Felipe Gonzalez, l'Italie par l'ancien président de la Commission européenne et ancien chef du gouvernement Romano Prodi, le Portugal par Jose Manuel Barroso, ancien président de la Commission et ancien Premier ministre.

Huit personnalités sont intervenues: le président du Parlement européen Antonio Tajani, le président du conseil européen Donald Tusk ainsi que Jean-Claude Juncker pour la Commission européenne. Puis, "à la demande de sa veuve", trois hommages ont été rendus par l'ancien Premier ministre espagnol Felipe Gonzales, par l'ancien président américain Bill Clinton et par le Premier ministre russe Dmitri Medvedev. Emmanuel Macron puis la chancelière allemande Angela Merkel, toute de noir vêtue, ont prononcé les derniers hommages.

La dépouille mortelle de l'ancien chancelier doit ensuite être transportée à Spire, en Allemagne, où il doit être inhumé en toute discrétion. Sa veuve a refusé des funérailles nationales. Le siège du Parlement européen à Strasbourg, symbole de l'Europe réunie, s'était imposé pour la cérémonie. Le bâtiment en rotonde est situé à la périphérie de la ville et peut être facilement isolé.

A.S. avec AFP