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États-Unis: les décès par overdose d'opiacés diminuent dans les états où le cannabis est légal

L cannabis récréatif est légal dans dix états américains

L cannabis récréatif est légal dans dix états américains - Robyn Beck / AFP

Selon une étude, les 34 États ayant légalisé la marijuana observent une baisse de 20 à 30% des morts provoquées par la consommation d'opiacés.

Les états américains où le cannabis à usage récréatif est légal ont observé une réduction d'au moins 20% des décès par overdose d'opiacés, affirme une étude publiée mercredi. La marijuana, légale dans 34 états et à Washington pour usage thérapeutique, l'est de manière récréative dans dix de ces états, ainsi que dans la capitale américaine (et en janvier dans l'Illinois).

En comparant les taux de décès par overdose avant et après la légalisation et entre les états à différents stades du processus de légalisation, les auteurs de cette étude publiée dans le journal Economic Inquiry, ont déterminé un effet de causalité "très solide" dans la réduction de la mortalité liée aux opiacés.

Cette baisse est comprise entre 20 et 35%, selon leur analyse économétrique, avec un effet particulièrement marqué pour les morts provoquées par la consommation d'opiacés comme le fentanyl, la drogue la plus meurtrière aux États-Unis, selon les derniers chiffres officiels.

Près de 50.000 morts à cause des opiacés en 2017

Les opiacés avaient provoqué la mort de 47.600 personnes en 2017 aux États-Unis, selon les Centres de contrôle des maladies (CDC). Cette année-là, l'épidémie avait été déclarée "urgence de santé publique" par le président Donald Trump. Tous les Etats sont affectés par la hausse de l'épidémie des opiacés, explique Nathan Chan, économiste à l'université Amherst et auteur principal de l'étude.

"C'est juste que ces états qui ont légalisé ne sont pas aussi défavorablement affectés que ceux qui n'ont pas légalisé", poursuit-il.

Les états qui ont un accès légal à la marijuana via des dispensaires ont assisté à une plus importante baisse de mortalité que les autres, notent ces auteurs.

L'étude ne s'est pas penchée sur les facteurs en jeu mais Nathan Chan suggère que ces différences pourraient être liées au nombre croissant de personnes qui s'auto-soignent et "soulagent la douleur par la consommation de marijuana et sont ainsi moins susceptibles de devenir accro aux opiacés".

Certains travaux précédents étaient toutefois parvenus aux conclusions inverses: selon eux, le recours au cannabis augmente l'utilisation d'opiacés non prescrits par ordonnance.

J. M. avec AFP