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Etats-Unis: la belle histoire de générosité d'un couple avec un SDF était en vérité une grosse arnaque

La belle histoire qui avait ému les Etats-Unis fin 2017, et avait permis une levée de fonds de 400.000 dollars pour un SDF, n'était en réalité qu'une vaste escroquerie de la part de tous ses protagonistes.

Leur récit avait suscité un vaste élan de générosité l'année dernière sur les réseaux sociaux, mais tout était en réalité une vaste arnaque. Trois personnes ont été inculpées jeudi dans le New Jersey pour avoir inventé une histoire qui leur a permis de récolter 400.000 dollars de dons sur le site GoFundMe.

Tout avait commencé le 10 novembre 2017, lorsqu'un couple avait lancé une page sur le site de financement participatif GoFundMe appelant à aider un ex-militaire devenu sans-abri, Johnny Bobbitt Jr, qui les avait aidés. 

Dernier billet

Le couple, Katelyn McClure et son petit ami Mark D'Amico, expliquait que Johnny Bobbitt Jr avait donné son dernier billet de 20 dollars à Katelyne McClure pour qu'elle puisse acheter de l'essence après qu'elle était tombée en panne sur l'autoroute près de Philadelphie, et qu'ils voulaient lui témoigner leur "reconnaissance".

La page annonçait un objectif de levée de fonds de 10.000 dollars afin d'aider Johnny Bobbitt Jr à louer un appartement, trouver une voiture, et faire face à ses dépenses quotidiennes pendant six mois.

L'histoire avait tant ému qu'elle avait été reprise par de nombreux médias du monde entier et des milliers de personnes avaient mis la main au portefeuille, faisant monter la cagnotte à plus de 400.000 dollars.

Générosité détournée

Mais la chance a commencé à tourner en août dernier, lorsque Johnny Bobbitt Jrt a assigné en justice Katelyne McClure et Mark D'Amico: il affirmait n'avoir vu la couleur que d'une partie des fonds collectés en son nom (75.000 dollars), et accusait le couple d'avoir détourné la générosité de milliers d'Américains à leur profit, s'offrant des voyages et même une BMW, saisie au domicile du couple en septembre.

Mais au terme de l'enquête, il est apparu que les trois étaient de mèche depuis le départ, a expliqué jeudi Scott Coffina, procureur du comté de Burlington, lors d'un point presse retransmis par les télévisions locales.

"Une heure à peine après avoir lancé la page GoFundMe, McClure reconnaissait dans un texto à une amie que toute l'histoire selon laquelle Bobbitt l'avait aidée avait été entièrement inventée", a-t-il expliqué.

Enorme mensonge

"Toute la campagne de levée de fonds reposait sur un mensonge" et a été "concoctée pour pousser des individus au grand coeur à contribuer à la cause", a ajouté Scott Coffina.

Tous les trois ont été arrêtés et inculpés de conspiration et vol par tromperie, des délits qui les exposent à "de vraies peines de prison", a indiqué un porte-parole du procureur, en indiquant que la durée exacte dépendrait notamment de leurs éventuels antécédents judiciaires.

Le site GoFundMe a assuré que les quelque 14.000 donateurs, qui ont contribué pour au total quelque 403.000 dollars, seraient remboursés, a indiqué le procureur. 

A.S. avec AFP