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En visite surprise en Afghanistan, Trump annonce la reprise des négociations avec les talibans

Le président américain Donald Trump parle aux troupes des Etats Unis lors de sa visite surprise en Afghanistan, le 28 novembre 2019

Le président américain Donald Trump parle aux troupes des Etats Unis lors de sa visite surprise en Afghanistan, le 28 novembre 2019 - Olivier Douliery / AFP

Lors d'une visite nocturne surprise sur une base militaire américaine en Afghanistan, le président américain a annoncé la reprise des négociations en vue d'un cessez-le-feu et d'un accord de paix après 18 ans de conflit dans le pays.

Le président des États-Unis Donald Trump a annoncé ce jeudi lors d'une visite nocturne surprise sur une base américaine en Afghanistan que les négociations avec les talibans, interrompues en septembre, avaient repris. Le voyage-éclair du président, son premier dans le pays, avait été gardé secret pour des raisons de sécurité. Il a eu lieu à l'occasion de la fête de Thanksgiving.

Vers un cessez-le-feu et un possible accord de paix

"Les talibans veulent un accord, et nous les rencontrons. Nous leur disons qu'il faut un cessez-le-feu, ils ne voulaient pas de cessez-le-feu, et maintenant ils veulent un cessez-le-feu", a-t-il déclaré après une rencontre avec son homologue, le président Ashraf Ghani, sur la base aérienne de Bagram, à 80 km au nord de Kaboul. "Je pense que ça va sûrement marcher comme ça", a-t-il dit.

"Nous resterons tant que nous n'aurons pas d'accord ou jusqu'à ce qu'on ait une victoire totale, et ils veulent vraiment trouver un accord", a ajouté Donald Trump. Il a confirmé vouloir réduire le nombre de soldats américains sur place à 8600, contre entre 13.000 et 14.000 aujourd'hui. "Nous pouvons aller encore beaucoup plus loin que ça", a-t-il ajouté, sans plus de précisions.

"Les deux côtés ont souligné que si les talibans étaient sincères dans leur volonté d'obtenir un accord de paix, ils devaient accepter un cessez-le-feu", a tweeté Ashraf Ghani après le départ de son homologue. "Nous avons aussi insisté que pour que la paix soit durable, les refuges terroristes hors d'Afghanisation devaient être démantelés". Le président Ghani n'avait été prévenu que quelques heures avant l'atterrissage de Donald Trump, selon la Maison Blanche.

Les négociations restent délicates avec les talibans

Le 7 septembre, Donald Trump avait, à la surprise générale, mis fin aux discussions engagées depuis un an avec les talibans, qui semblaient pourtant sur le point d'aboutir à un accord historique après dix-huit ans de conflit en Afghanistan. Il avait justifié ce volte-face spectaculaire par la mort d'un soldat américain et de onze autres personnes dans un attentat taliban deux jours avant à Kaboul.

Le négociateur américain, Zalmay Khalilzad, n'avait dévoilé que peu de détails sur "l'accord de principe" qu'il affirmait avoir conclu avec les talibans. Il devait permettre un retrait progressif des soldats américains en Afghanistan, en échange de garanties de sécurité, d'une "réduction de la violence" et de l'ouverture de négociations directes entre les talibans et le gouvernement de Kaboul.

Les talibans ont cependant jugé ce vendredi qu'il était "beaucoup trop tôt" pour parler d'une reprise effective des pourparlers sur l'Afghanistan avec les Etats-Unis, selon leur porte-parole. "Il est beaucoup trop tôt pour parler d'une reprise des discussions à ce stade", a affirmé Zabihullah Mujahid, tout en ajoutant que le mouvement taliban "apportera sa réaction officielle plus tard". 

Le voyage surprise de Trump aux soldats américains

Le président était parti mercredi soir dans le plus grand secret de son club de Mar-a-Lago en Floride, via la base d'Andrews près de Washington. Il est arrivé à Bagram jeudi vers 20h30 heure locale, et la nouvelle du voyage n'a été rendue publique que juste avant qu'il ne redécolle, peu après minuit. Aux côtés des soldats pour ce qui est la plus grande fête traditionnelle aux Etats-Unis, le commandant en chef a posé pour des photos et servi de la dinde, avant de s'adresser à environ 1500 d'entre eux dans un grand hangar.

"Nous avons voyagé 8.331 miles (13.407 km) pour être là ce soir pour une seule raison: vous dire en personne que ce Thanksgiving est un Thanksgiving spécial, tout va très bien, notre pays est plus fort économiquement qu'il ne l'a jamais été", a déclaré Donald Trump, ovationné par les militaires.

Dans ce discours aux soldats, il a également dit que la guerre d'Afghanistan ne se "décider(ait) pas sur le champ de bataille". "A la fin il faudra une solution politique", a-t-il dit, "qui sera décidée par les habitants de la région".

Un photographe de l'AFP a voyagé avec lui mais n'a pas eu le droit de communiquer avant l'arrivée, comme les 12 autres journalistes participant au voyage, dont les appareils de communication avaient été confisqués. Ils n'ont appris leur destination que deux heures avant l'atterrissage de l'avion présidentiel, toutes lumières éteintes. Dans ses déplacements sur la base, le dirigeant était protégé de près par des soldats lourdement armés, casqués et équipés de jumelles de vision nocturne.

J. G. avec AFP