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Donald Trump nomme Dan Coats, visé par des sanctions russes, à la tête du renseignement américain

Dan Coats, 73 ans, est nommé à la tête du renseignement américain par Donald Trump.

Dan Coats, 73 ans, est nommé à la tête du renseignement américain par Donald Trump. - AFP

Dan Coats, 73 ans, a été nommé directeur du renseignement américain par Donald Trump. Un choix peu anodin, qui intervient au moment de la polémique des piratages russes, qui auraient favorisé l'élection du milliardaire.

C'est une nomination des plus délicates, au milieu d'une importante crise diplomatique entre les Etats-Unis et la Russie. Le président élu Donald Trump a confirmé ce samedi son intention de nommer l'ancien sénateur Dan Coats, 73 ans, au poste stratégique de directeur du renseignement national, alors que l'homme est visé par des sanctions russes.

"Je suis certain que le sénateur Dan Coats est le bon choix", a déclaré Donald Trump.

Il "guidera la vigilance permanente de mon administration envers ceux qui cherchent à nous nuire". Cette nomination est très sensible pour Donald Trump, en pleine polémique avec les services de renseignement américains sur les cyberattaques attribuées à la Russie durant l'élection américaine.

Donald Trump a fait publiquement part de son scepticisme sur cette ingérence, alors que le renseignement a publié vendredi un rapport accusant nommément Vladimir Poutine d'avoir lancé des opérations de désinformation et de piratage pour faire élire Donald Trump et dénigrer Hillary Clinton.

Un choix délicat

Le choix de Dan Coats, 73 ans, sénateur républicain sortant de l'Indiana, comme maître-espion devrait rassurer tous ceux qui soupçonnent une indulgence du président élu envers la Russie.

Dan Coats est l'un des six sénateurs américains et trois responsables de la Maison Blanche interdits de séjour en Russie par Moscou en 2014, en représailles aux sanctions américaines après l'invasion de la Crimée. A l'époque, le sénateur s'était dit "honoré" d'être ainsi pris pour cible par le Kremlin.

Sa mission: coordonner la CIA, le FBI et la NSA

Le directeur du renseignement, dont le poste a été créé après les attentats du 11-Septembre, coordonne l'activité des 16 agences de renseignement américaines, dont la CIA, le FBI ou la NSA. Sans avoir à proprement parler d'autorité sur ces agences, il s'assure que l'information circule entre elles et qu'elles ne dupliquent pas leurs efforts.

Il est aussi le visage public de la communauté du renseignement (100.000 personnes), face à l'opinion publique et au Congrès. Sans compter que son bureau est chargé de composer chaque jour le briefing confidentiel au président américain.

Dan Coats a aussi été ambassadeur en Allemagne de 2001 à 2005, sous l'administration de George W. Bush. Il était membre de la commission du Renseignement au Sénat pendant son dernier mandat.

A.Mi avec AFP