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Camion de l'horreur au Royaume-Uni: les premiers corps rapatriés au Vietnam

Au Vietnam, des proches portent le cercueil de Nguyen Van Hung, l'une des 39 personnes retrouvée morte dans un camion frigorifique près de Londres, le 27 novembre 2019

Au Vietnam, des proches portent le cercueil de Nguyen Van Hung, l'une des 39 personnes retrouvée morte dans un camion frigorifique près de Londres, le 27 novembre 2019 - Nhac Nguyen / AFP

Seize premiers corps ont été rapatriés au Vietnam ce mercredi sur les 39 victimes du camion frigorifique découvert près de Londres, après plusieurs semaines d'attente pour leurs familles. Pour rapatrier leur proche dans un cercueil, les familles doivent débourser 2.858 dollars, un endettement important pour beaucoup.

Les premiers corps des migrants vietnamiens retrouvés morts fin octobre dans un camion frigorifique près de Londres ont été rapatriés ce mercredi au Vietnam, après de douloureuses semaines d'attente pour leurs familles.

Un premier rapatriement de 16 corps au Vietnam 

L'avion de la compagnie Vietnam Airlines en provenance du Royaume-Uni a atterri à l'aéroport d'Hanoï tôt dans la matinée "avec 16 corps à bord (...) nous attendons de transférer les corps aux autorités locales", a déclaré un agent de la sécurité aéroportuaire sous couvert d'anonymat.

Les corps seront rendus dans la journée à leurs familles, afin qu'elles puissent organiser les funérailles. Les 23 autres corps devraient être rapatriés dans les prochains jours. Les cadavres de 31 hommes et 8 femmes, dont deux adolescents de 15 ans, avaient été retrouvés le 23 octobre, entassés dans un conteneur dans la zone industrielle de Grays, à l'est de Londres. Le conteneur provenait du port belge de Zeebruges.

Ce drame, qui a soulevé un tollé international, a mis en lumière les dangers encourus par les immigrés clandestins, notamment du fait de trafiquants sans scrupules qui profitent de leur vulnérabilité. Les Vietnamiens candidats à l'exil finissent souvent dans des bars à ongles ou des fermes à cannabis illégales au Royaume-Uni, réduits à un état de semi-esclavage.

Le coût des funérailles les oblige à s'endetter 

Nombre des victimes étaient originaires de régions pauvres du centre du Vietnam, qui vivent tant bien que mal de la pêche, de l'agriculture ou de l'industrie. Et les familles s'endettent à hauteur de milliers de dollars pour envoyer l'un des leurs au Royaume-Uni.

Elles ont encore dû emprunter davantage pour les funérailles. Deux options leur ont été proposées par les autorités: s'acquitter de 1774 dollars pour ramener les cendres en vue d'une crémation, ou de 2858 dollars pour que le corps soit rapatrié dans un cercueil. Malgré le coût supplémentaire, la plupart ont opté pour un enterrement classique, conformément à la tradition dans les campagnes vietnamiennes.

Ils tentaient le voyage pour une vie meilleure

"Travaille dur pour rembourser maman (...) Je meurs, je ne peux plus respirer", avait écrit l'une des victimes dans des SMS glaçants, envoyés à sa mère et à son frère peu de temps avant la découverte des 39 corps. Certaines étaient arrivées il y a plusieurs mois en Europe et avaient trouvé de petits boulots en France, en Allemagne ou encore en Roumanie avant de tenter le voyage vers la Grande-Bretagne. D'autres étaient arrivées plus récemment.

Lundi, le chauffeur du camion frigorifique, accusé d'homicides involontaires, a plaidé coupable à Londres d'aide à l'immigration illégale. Originaire d'Irlande du Nord, Maurice Robinson, 25 ans, a également plaidé coupable d'avoir tiré un profit financier de cette activité. A la suite de cette tragédie, plusieurs personnes ont été arrêtées au Royaume-Uni et au moins dix Vietnamiens ont été interpellés dans leur pays, mais aucun n'a été officiellement inculpé à ce jour.

J. G. avec AFP