BFMTV

Attaque à l'arme blanche à Manchester: plusieurs blessés, le suspect arrêté pour terrorisme

La police antiterroriste de Manchester a été saisie après une attaque au couteau devant le centre commercial Anrdale, à Manchester. Au moins quatre personnes ont été blessées, le suspect interpellé et arrêté pour terrorisme.

Une attaque au couteau a eu lieu ce vendredi peu après 12h15 (heure française) au centre commercial d'Arndale, situé au nord de la ville de Manchester au Royaume-Uni. Les locaux ont été évacués et fermés après l'assaut qui a fait au moins quatre blessés dont trois ont été transportées à l'hôpital, deux femmes et un homme, précise la police dans un communiqué.

Dans la foulée, un suspect âgé d'une quarantaine d'années a été interpellé par les forces de l'ordre devant le centre commercial et placé en garde à vue. Arrêté pour terrorisme, il est actuellement interrogé par les enquêteurs.

Compte tenu de "la localisation de l'incident et sa nature", la police antiterroriste a été saisie mais les autorités précisent dans un communiqué que les enquêteurs restent "ouverts" à d'autres pistes, "tous les motifs sont encore envisageables à ce stade".

L'assaillant a agi seul et sa motivation n'est pour l'heure pas connue, a précisé un responsable de la police de Manchester, Russ Jackson, lors d'une conférence de presse.

Il s'est "précipité vers plusieurs personnes"

Selon un témoin de la scène, l'assaillant essayait de frapper des gens "au hasard". Le jeune homme de 22 ans a raconté à l'agence de presse PA avoir entendu "des cris juste à l'extérieur" du magasin dans lequel il se trouvait. Une femme est alors entrée dans la boutique en expliquant qu'un homme venait tout juste de tenter de la poignarder. 

"Heureusement elle avait une veste épaisse", a-t-il ajouté, expliquant que cette femme avait cru dans un premier temps qu'il s'agissait d'un faux couteau, mais qu'elle s'est "effondrée en larmes" lorsque la police lui a dit qu'il s'agissait d'un vrai.

Un autre témoin, prénommé Jordan, a expliqué avoir vu un "homme muni d'un couteau se précipiter vers plusieurs personnes". Peu après, "les agents de sécurité ont ordonné au personnel des magasins de fermer boutique et de diriger les clients vers le fond des magasins", a ajouté le jeune homme de 23 ans, employé du centre commercial.

Boris Johnson "choqué"

Sur Twitter, le Premier ministre britannique Boris Johnson s'est dit "choqué" et a adressé ses "pensées" aux victimes, remerciant les services de secours et les enquêteurs.

Il y a plus de deux ans, la ville de Manchester avait été frappée par un attentat jihadiste. Le 22 mai 2017, Salman Abedi avait fait exploser une bombe à la sortie d'une immense salle de concert dans laquelle venait de se produire la pop star américaine Ariana Grande. Vingt-deux personnes avaient été tuées, dont sept enfants, et 260 personnes blessées.

Un comité parlementaire avait conclu que les services de renseignement britanniques avaient raté plusieurs occasions d'empêcher le jihadiste de mener son attaque.

Ambre Lepoivre avec AFP