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Un yakuza japonais en fuite démasqué par des photos de ses tatouages

Image du yakuza arrêté par la police thaïlandaise, le 10 janvier 2018.

Image du yakuza arrêté par la police thaïlandaise, le 10 janvier 2018. - Handout / THAI ROYAL POLICE / AFP

Grâce à la photo de ses tatouages partagée plus de 10.000 fois sur les réseaux sociaux, ce yakuza recherché par la police japonaise a pu être arrêté en Thaïlande.

Après environ 13 années à vivre comme un fugitif en Thaïlande, un yakuza japonais, démasqué grâce aux photos de ses tatouages devenues virales sur le Net, a été arrêté par la police thaïlandaise.

Shigeharu Shirai, 72 ans, a été interpellé mercredi à Lopburi, petite ville du centre de la Thaïlande connue pour ses centaines de singes en liberté dans les rues.

Recherché pour son rôle dans l'assassinat d'un rival 

"Le suspect a reconnu qu'il était le chef du sous-gang Yakuza Kodokai", a déclaré jeudi Wirachai Songmetta, le porte-parole de la police thaïlandaise. Ce gang fait partie de l'un des plus grands gangs de yakuza, le Yamaguchi-gumi. Les autorités japonaises le recherchaient notamment pour son rôle dans l'assassinat d'un rival en 2003.

"Le suspect n'a pas avoué le meurtre mais a reconnu que la victime le menaçait", a ajouté le porte-parole de la police.

La photo de ses tatouages devenue virale

Peu de temps après le meurtre, Shigeharu Shirai avait disparu et était venu se cacher en Thaïlande, où il s'est marié. Le secret de sa cachette semblait bien gardé, jusqu'à ce qu'un journal local poste la photo de cet homme frêle en train de jouer aux dames dans la rue et arborant d'immenses tatouages et un petit doigt en moins.

Partagées plus de 10.000 fois sur internet, les clichés ont attiré l'attention de la police japonaise qui a demandé à Bangkok d'enquêter. Sans passeport ni visa, il a été officiellement arrêté pour être entré illégalement en Thaïlande et sera extradé pour faire face à des poursuites au Japon.

S.Z avec AFP