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Séisme au Népal: le bilan s'alourdit à plus de 3.200 morts

Des hommes évacuent les décombres à Katmandou, après le violent séisme qui a frappé le Népal samedi 25 avril 2015.

Des hommes évacuent les décombres à Katmandou, après le violent séisme qui a frappé le Népal samedi 25 avril 2015. - Prakash Mathema - AFP

De violentes répliques ont encore secoué dimanche le Népal, au lendemain d'un séisme dévastateur qui a fait plus de 3.200 morts dans le pays himalayen et chez ses voisins.

Après le tremblement de terre dévastateur, le Népal compte ses victimes. Au lendemain d'un violent séisme qui a fait plus de 3.200 morts, de violentes répliques ont encore secoué dimanche le pays et sa capitale Katmandou, déjà très durement éprouvés, tandis que la communauté internationale accélère son assistance au pays himalayen.

La réplique la plus forte a atteint la magnitude 6,7 dans une zone située au nord-ouest de Katmandou, non loin de la frontière chinoise, selon l'Institut américain de géophysique (USGS). Elle a été ressentie jusqu'au mont Everest, où elle a déclenché de nouvelles avalanches, selon des alpinistes sur place.

A Katmandou, des blessés souffrant de fractures multiples affluent dans les hôpitaux et les médecins sont parfois contraints de soigner dans des tentes dressées à l'extérieur à la hâte. "L'électricité est coupée. Les systèmes de communication sont encombrés, les hôpitaux bourrés à craquer et manquent de place pour accueillir les cadavres", a déclaré la responsable régionale d'Oxfam, Helen Szoke.

Près de 2.500 morts

Le séisme de magnitude 7,8 a fait 3.218 morts et plus de 6.000 blessés au Népal même - le plus meurtrier depuis 80 ans - selon un bilan encore provisoire publié dimanche soir par le centre national des opérations d'urgence népalais.

En Inde voisine, les autorités ont fait état de 67 morts, en majorité dans l'Etat oriental du Bihar, et au Tibet le séisme a fait 18 morts, selon la presse officielle chinoise.

Ce bilan est susceptible de s'alourdir et les agences humanitaires sur place ont toujours du mal à évaluer l'ampleur des destructions et des besoins. "Nous avons dépêché des hélicoptères dans les zones reculées. Nous fouillons les décombres des immeubles effondrés pour voir s'il y a des survivants", a déclaré le porte-parole de la police nationale, Kamal Singh Bam.

Selon l'USGS, le séisme s'est produit à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Katmandou. Les secousses ont duré entre 30 secondes et deux minutes vers midi heure locale samedi.

Scène dantesque sur le toit du monde

Les rescapés de l'Everest ont également narré une scène dantesque d'avalanche: "J'ai couru et la vague, semblable à un immeuble blanc de 50 étages, m'a aplati. J'ai essayé de me relever et elle m'a aplati à nouveau", a raconté George Foulsham, un biologiste de Singapour féru de montagne.

Dix-huit décès ont été confirmés dans le massif par un responsable du tourisme népalais à la suite de la première avalanche consécutive au séisme de samedi. Parmi les morts, figurent "des grimpeurs étrangers", selon un responsable de l'office du tourisme népalais, Gyanendra Kumar Shrestha. En ce début de saison de montagne, des centaines d'alpinistes se trouvent au camp de base du toit du monde, situé à 5.500 mètres d'altitude.

Solidarité internationale

La communauté internationale a commencé à se mobiliser. L'Inde voisine a dépêché 13 avions de transport militaire chargés de nourriture, couvertures et matériel humanitaire. La Chine a annoncé l'envoi de 62 secouristes aidés de chiens. Washington a annoncé l'envoi d'équipes de secours et le déblocage d'une première enveloppe d'un million de dollars, suivi par Londres avec 5 millions de livres, le Canada de 5 millions de dollars et l'UE de 3 millions d'euros. Deux avions russes transportant des sauveteurs devaient quitter la Russie dimanche, selon le ministère des Situations d'urgence.

Des ONG françaises, comme Médecins du Monde (MDM), Handicap International et Action contre la Faim ont déjà des équipes à pied d'oeuvre. Plusieurs équipes composées de chirurgiens, de médecins, de logisticiens et de coordinateurs, sont parties ou s'apprêtent à partir d'Inde, de Bruxelles, du Japon et de Paris, selon Laurent Sury, responsable des programmes d'urgence à Médecins sans frontières (MSF).

Cette ONG compte également "déployer un hôpital gonflable pour prendre en charge les blessés" à l'extérieur de Katmandou, a-t-il affirmé. L'hôpital, qui comprend deux blocs chirurgicaux et une salle de réveil, a une capacité de 60 à 80 lits. Enfin 53 collaborateurs de Handicap International ont commencé à distribuer fauteuils roulants et béquilles à deux hôpitaux, selon un communiqué de l'ONG.

La Norvège a promis une contribution de 30 millions de couronnes (3,5 millions d'euros) à l'aide humanitaire, précisant que le pays "pourrait contribuer davantage lorsque nous en saurons plus", selon le chef de la diplomatie Borge Brende.

la rédaction avec AFP