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Japon: un fort séisme au large de Fukushima déclenche un tsunami

Plus de peur que de mal pour une vague qui n'était finalement que de 1,4 mètre au plus haut, contre les 3 redoutés. L'ordre d'évacuation de 100.000 personnes a cependant été donné.

Un fort séisme s'est produit mardi matin dans le nord-est du Japon, au large de Fukushima, déclenchant un tsunami près de la centrale nucléaire accidentée en mars 2011, mais aucun dégât n'a été rapporté dans l'immédiat et l'alerte au risque tsunami a finalement été levée.

La secousse de magnitude de 7,4 est survenue à 5h59 locales (lundi 20h59 GMT) à une profondeur de 25 kilomètres, contre 10 annoncée précédemment, a précisé l'Agence météorologique nationale (6,9 selon la méthode de l'institut géologique américain USGS).

Ordre d'évacuer pour 100.000 personnes

Peu après, "à 06h38, un tsunami d'un mètre a été mesuré" au niveau des centrales Fukushima Daiichi, touchée en 2011, et Fukushima Daini, distante de 12 km, a indiqué la compagnie Tepco (Tokyo Electric Power) qui gère le site.

Aucun problème n'a été détecté à ce stade, a cependant précisé un porte-parole. "La situation ne cause pas d'inquiétude immédiate". Tepco a par ailleurs fait savoir qu'un système de refroidissement de la piscine de combustible usé du réacteur 3 de Fukushima Daini avait été stoppé, mais son fonctionnement a été rétabli peu après.

Un tsunami de 1,4 m a également été observé sur la côte de Sendai (préfecture de Miyagi) et plusieurs autres de quelques dizaines de centimètres avaient été relevés auparavant. Après avoir émis une alerte sur un risque de tsunami de trois mètres, l'agence de météo a d'abord abaissé le seuil à un simple avis de risque environ quatre heures après la première secousse, suivie de plusieurs répliques. L'ensemble de ces avertissements ont ensuite été levés, un peu moins de sept heures après le tremblement de terre initial.

Des ordres d'évacuation avaient été donnés par plusieurs localités, pour un total de quelque 100.000 personnes.

Magazins fermés et vols annulés

Plusieurs blessés légers ont été recensés dans les heures suivantes, le trafic ferroviaire a été interrompu en différents endroits et des vols annulés dans le nord-est. La production a été arrêtée pour la journée dans une usine du constructeur d'automobiles Nissan, des magasins ont décidé de ne pas ouvrir, de même que des succursales de banques.

"C'était un séisme fort et long. Les sirènes ont retenti pour prévenir du risque de tsunami le long de la côte, mais je suis surtout inquiète pour les centrales nucléaires", a témoigné Akemi Anzai, habitante de la ville de Minamisoma, au nord des centrales de Fukushima.

Une cellule de crise a été ouverte par le gouvernement pour recueillir des informations et donner des instructions aux secours, aux localités et à leurs habitants.

Souvenir du terrible 11 mars 2011

Les Japonais sont encore plus sensibles aux risques depuis le tsunami de mars 2011, consécutif à un séisme de magnitude 9. Celui-ci avait tué quelque 18.500 personnes et provoqué une catastrophe à la centrale nucléaire Fukushima Daiichi, où les coeurs de trois réacteurs (sur six au total) étaient entrés en fusion, provoquant le déplacement de dizaines de milliers de personnes. Le site est extrêmement fragilisé et un nouveau tsunami est le danger le plus redouté. 

L'archipel nippon a connu en avril deux forts tremblements de terre dans la région de Kumamoto (sud-ouest), suivi de plus de 1.700 répliques, qui avaient fait une cinquantaine de morts et causé d'importants dommages.

dossier :

Fukushima

David Namias avec AFP