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La Corée du Nord affirme que ses missiles sont prêts à être déployés

Des téléspectateurs regardent le lancement du missile de portée intermédiaire, le 22 mai 2017.

Des téléspectateurs regardent le lancement du missile de portée intermédiaire, le 22 mai 2017. - JUNG Yeon-Je / AFP

La Corée du Nord a confirmé lundi matin avoir tiré "avec succès" un missile balistique de portée intermédiaire, a indiqué l'agence officielle KCNA, ajoutant que cette arme était désormais prête pour être utilisée dans des opérations militaires.

La Corée du Nord a testé "avec succès" un missile balistique de portée intermédiaire qui a confirmé la fiabilité du guidage de l'engin dans sa dernière phase, rapporte lundi l'agence de presse nord-coréenne KCNA. Cette information laisserait entendre que le pays a enregistré de nouveaux progrès dans sa capacité à viser des cibles en territoire américain.

Le test s'est déroulé dimanche après-midi en présence du numéro un nord-coréen Kim Jong-un, qui a jugé que le missile Pukguksong-2 était opérationnel et ordonné qu'il soit déployé sur le terrain, ajoute KCNA.

"Les données tactiques et techniques sont conformes aux demandes du Parti, et ce type de missile doit être rapidement produit à grande échelle pour armer la force stratégique de la KPA" (l'armée populaire coréenne), a ajouté Kim Jong-Un en référence à l'armée nord-coréenne, cité par KCNA.

Selon l'état-major inter-armées sud-coréen, le missile a été tiré depuis Pukchang, dans la province du Pyongan du Sud (centre-ouest), et a parcouru 500 kilomètres environ avant de tomber en mer du Japon.

A la demande des Etats-Unis, de la Corée du sud et du Japon qui ont vigoureusement condamné ce nouveau tir de missile nord-coréen, le Conseil de sécurité des Nations unies se réunira mardi.

Vers la mise au point de missiles intercontinentaux?

Ce nouveau tir survient une semaine après le lancement par Pyongyang d'un missile de portée intermédiaire, le Hwasong-12, qui avait parcouru environ 700 kilomètres. Cet engin avait une portée sans précédent, selon les analystes. La Corée du Nord a assuré qu'il était capable de transporter une ogive nucléaire.

Le Nord accélère ses efforts pour mettre au point un missile balistique intercontinental (ICBM) capable d'acheminer une tête nucléaire sur le continent américain. Le président américain Donald Trump a assuré que cela ne "se produirait pas". 

De grandes puissances nucléaires comme la France ou la Chine ont mis des décennies à passer de missiles de portée intermédiaire à des missiles intercontinentaux. "Ce n'est donc pas imminent, mais avec le temps, la Corée du Nord en sera capable", estime David Wright, de l'Union of Concerned Scientists (UCS), sur son blog

David Namias avec agences