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Chine : prison à vie pour une escroquerie de plus de 7 milliards d'euros

Des manifestants après l'annonce de l'escroquerie, le 4 février 2016

Des manifestants après l'annonce de l'escroquerie, le 4 février 2016 - AFP

Deux cadres ont été condamnés à la prison à vie pour avoir participé à une escroquerie d'ampleur. Ils avaient collecté plus de 7 milliards d'euros pour financer leur train de vie luxueux.

Un tribunal chinois a condamné deux cadres de l'entreprise de prêts en ligne Ezubao, à la prison à perpétuité pour avoir escroqué 900.000 investisseurs dans un retentissant scandale de fraude pyramidale, a annoncé mardi un média d'Etat.

Vingt-quatre autres personnes ont également été condamnées pour avoir participé à l'escroquerie imaginée par la société, qui avait collecté plus de 7 milliards d'euros entre 2014 et 2015 afin de financer le luxueux train de vie de ses dirigeants.

L'entreprise piochait dans les finances de ses nouveaux clients

L'entreprise attirait les investisseurs en proposant des produits financiers au rendement mirifique (de 9 à 14,6% par an), puis en piochant dans les finances de ses nouveaux clients pour rétribuer les plus anciens.

L'affaire, considéré comme la plus importante du genre jamais découverte en Chine, avait provoqué la colère des victimes, les escroqueries de ce type n'étant pas rares dans le pays.

Un tribunal de Pékin a condamné le président de la maison-mère d'Ezubao, Ding Ning, à la prison à vie pour levée de fonds frauduleuse, a indiqué mardi le Quotidien du peuple, journal officiel du Parti communiste au pouvoir en Chine. Un autre haut responsable s'est vu infliger une peine identique.

Une bague en diamant et une villa de luxe à Singapour pour la directrice

Les autres accusés ont eux été condamnés à des peines allant de 3 à 15 ans de prison. Plusieurs amendes ont par ailleurs été infligées, dont une de 1,9 milliard de yuans (240 millions d'euros) à la société-mère d'Ezubao -- Yucheng Holdings.

La presse chinoise avait rapporté à l'époque que le président Ding Ning avait offert à sa directrice générale une bague en diamant et une villa de luxe à Singapour, et habillait ses secrétaires en vêtements de luxe Louis Vuitton ou Gucci.

Les dirigeants de la société, sentant l'étau se resserrer, avait enterré des documents financiers dans un terrain près du siège de la société. La police avait mis 20 heures pour les exhumer à l'aide de pelleteuses. 

S.Z avec AFP