BFMTV

Chine: au moins 357 morts dans un séisme de magnitude 6,1

Des secouristes transportent un blessé après un tremblement de terre survenu dimanche dans le sud-ouest de la Chine.

Des secouristes transportent un blessé après un tremblement de terre survenu dimanche dans le sud-ouest de la Chine. - -

Un fort séisme de magnitude 6,1 s'est produit dimanche dans des régions montagneuses du sud-ouest de la Chine, faisant au moins 150 morts, d'après un bilan donné l'après-midi.

Un fort séisme de magnitude 6,1 s'est produit dimanche dans des régions montagneuses du sud-ouest de la Chine, faisant au moins 357 morts, 181 disparus et 1.400 blessés, selon les médias officiels, ainsi que de très importants dégâts matériels.

Le tremblement de terre a eu lieu à 16h30 (10h30 françaises), avec un épicentre situé à environ 11 km de la ville de Wenping et à une profondeur peu élevée d'environ 10 km, selon l'USGS.

"Le séisme a fait s'effondrer et s'endommager de nombreux bâtiments, en particulier des immeubles résidentiels de construction ancienne", a indiqué l'agence Chine nouvelle, faisant état d'"au moins 150 morts".

Plus de 120 morts ont été dénombrés dans le district de Ludian, où se trouvait l'épicentre du séisme, a précisé le China News Service, la deuxième agence officielle du pays.

Une trentaine de personnes sont par ailleurs décédées dans deux districts voisins, au sein de la même préfecture de Zhaotong, a-t-elle ajouté, citant des chiffres des autorités provinciales.

Au moins 1.300 personnes ont été blessées suite au séisme et plus de 180 sont portées disparues, a également indiqué l'agence.

Des équipes de pompiers et des dizaines de membres des forces de sécurité publique étaient en route vers l'épicentre, a ajouté la télévision publique CCTV.

Diffusées par CCTV, des vidéos tournées dans le district de Ludian montraient des habitants vivement inquiétés par les secousses, sortant précipitamment d'immeubles de quelques étages et se regroupant dans la rue.

"Des murs de nombreux bâtiments se sont écroulés et des conduites d'eau se sont rompues. L'électricité s'est arrêtée", a commenté sur le réseau social Weibo un internaute disant habiter le district. Il accompagnait son message de clichés de murs lézardés ainsi que de débris de briques et autres matériaux jonchant une rue.

L'USGS a noté que la population résidant dans la région "vit, dans l'ensemble, dans des bâtiments extrêmement vulnérables aux secousses sismiques".

Un région déjà touchée par de nombreux séismes

Les confins montagneux entre les provinces du Yunnan, du Sichuan et du Guizhou, difficiles d'accès, ont déjà connu plusieurs graves épisodes sismiques au cours des dernières décennies.

En 1974, un tremblement de terre de 6,8 dans la même région avait tué plus de 1.500 personnes, a rappelé l'agence officielle Chine nouvelle.

En septembre 2012, 80 personnes avaient trouvé la mort suite à deux secousses consécutives dans les mêmes zones montagneuses entre Yunnan et Guizhou.

Par ailleurs, le Sichuan voisin, l'une des provinces les plus peuplées de Chine, avait enregistré en mai 2008 un séisme dévastateur de magnitude 8.0, qui avait fait 87.000 morts et disparus.

D. N. avec AFP