BFMTV

Après des pluies diluviennes en Italie, Venise fait face à des inondations historiques

Depuis dimanche, une grande partie de l'Italie est en état d'alerte en raison de la conjonction de vents violents, fortes précipitations et grandes marées.

A Venise, l'eau est montée à un niveau historique, atteignant lundi après-midi un pic de 156 centimètres. A ce niveau, les passerelles en bois habituellement disposées pour permettre de circuler au sec en cas d'inondation ont été recouvertes.

La place Saint-Marc est restée inaccessible pendant quelques heures et beaucoup de touristes ont dû se résoudre à parcourir les rues alentour, les enfants sur les épaules et de l'eau jusqu'aux cuisses. Après la réouverture de la place, ils ont parfois dû slalomer entre des animaux inattendus.

C'est la sixième fois dans l'histoire récente de la ville que l'"acqua alta" dépasse les 150 centimètres: elle avait atteint 151 centimètres en 1951, 166 centimètres en 1979, 159 centimètres en 1986, 156 centimètres en 2008 et un record de 194 centimètres en novembre 1966.

Cinq morts dans les intempéries

Au-delà de Venise, quasiment toute l'Italie est en alerte: rouge dans le nord (Ligurie, Lombardie, Vénétie, Frioul, Trentin) et dans les Abruzzes (centre), orange sur une bonne partie du reste de la péninsule et en Sicile. La vague de mauvais temps a déjà fait cinq morts. A Rome, deux personnes sont décédées après qu'un arbre est tombé sur leur véhicule. Un autre homme est mort dans les mêmes circonstances à Terracina, sur le littoral au sud de Rome. A Naples, un jeune homme a été tué par la chute d'un arbre en pleine rue. Une personne âgée est décédée après la chute d'un morceau de corniche dans le nord-ouest, près de Savona, non loin de la frontière avec la France.

Par ailleurs, toutes les écoles de Vénétie ont été fermées, de même que celles de Rome, Gênes, Messine (Sicile) et de nombreuses communes du Piémont et de Toscane. Les écoles de la capitale italienne resteront fermées ce mardi également, a décidé la municipalité.

Fortes pluies et terrains saturés 

Certaines zones montagneuses du nord de la Vénétie ont déjà dépassé les 400 mm de pluie cumulés depuis samedi, et les services météorologiques prévoient de fortes précipitations. "Nous sommes inquiets parce que la situation est analogue, voire pire, à celle que la Vénétie a connue (lors de fortes inondations) en 1966 et en 2010. Les terrains sont déjà saturés d'eau, les fleuves sont gros et à cause du sirocco, la mer n'absorbe pas", a commenté Luca Zaia, président de la région Vénétie.

A travers tout le pays, les pompiers ont dû mener des centaines d'interventions. Dans le Sud de l'Italie, une tornade a traversé la province de Brindisi ce dimanche, ravageant les campagnes et déracinant des oliviers, jeunes ou séculaires et tapissant la zone des olives arrachées par le vent. 

A.L. avec AFP