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Un Noir américain échappe de peu à la peine de mort

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C'est une suspension de peine in extremis qui a eu lieu en Géorgie, aux États-Unis. Un homme, condamné à mort pour meurtre en 1990, a vu son exécution suspendue: un des jurés de son procès aurait tenu des propos racistes envers les Noirs.

La Cour suprême des Etats-Unis a accordé ce mardi soir un sursis inespéré à un homme de couleur condamné pour meurtre, qui devait être exécuté dans l'Etat de Géorgie.

La décision de la plus haute instance judiciaire américaine est tombée à l'issue d'une éprouvante soirée d'attente au cours de laquelle Keith Tharpe avait été préparé à recevoir une injection létale dans sa prison.

Une suspension in extremis

Mais, après avoir d'abord retardé l'exécution initialement prévue le soir-même, la haute cour de Washington a finalement ordonné sa suspension in extremis.

Keith Tharpe avait été condamné à la peine capitale par un jury comprenant un homme convaincu que les Noirs étaient dépourvus d'âme. Décédé aujourd'hui, il aurait assuré à une ONG : "Après avoir étudié la Bible, j'en suis venu à me demander si les Noirs avaient une âme".

C'est principalement sur ce fondement que les avocats du prisonnier avaient lancé d'ultimes recours, assurant que le racisme avait joué un "rôle crucial" dans la sentence.

Condamné à la peine capitale pour le meurtre de sa belle-soeur

En septembre 1990, Keith Tharpe vivait séparé de son épouse. Il avait arrêté celle-ci en route vers son travail, la femme étant accompagnée de sa soeur, Jacquelin Freeman. L'homme avait forcé sa belle-soeur à se réfugier à l'arrière du véhicule, la blessant d'un coup de feu. Puis il l'avait jetée dans un fossé, l'achevant par balle. 

Selon les procureurs, il avait ensuite violé sa femme et l'avait forcée à retirer de l'argent, mais la victime était parvenue à appeler la police.

Trois mois plus tard, Keith Tharpe avait été reconnu coupable du meurtre de Jacquelin Freeman. Le jury, se prononçant à l'unanimité, ainsi que l'exige la loi en Géorgie, avait rendu un verdict de peine capitale, pour l'instant annulé.

S.Z avec AFP