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Trump veut toujours "discuter" avec la Corée du Nord malgré le récent tir de missile

Donald Trump et Kim Jung Un franchissent la démarcation historique entre la Corée du Sud et la Corée du Nord en juin 2019

Donald Trump et Kim Jung Un franchissent la démarcation historique entre la Corée du Sud et la Corée du Nord en juin 2019 - Brendan Smialowski / AFP

Malgré les essais de missiles nucléaires de la Corée du Nord, Donald Trump a déclaré ce jeudi vouloir poursuivre les négociations entre les deux pays, visant notamment au désarmement nucléaire de la Corée du Nord.

Donald Trump a déclaré ce jeudi vouloir continuer les négociations avec la Corée du Nord, sur le point de reprendre après des mois d'impasse, malgré une nouvelle escalade de Pyongyang dans ses essais de missiles pourtant qualifiés de "provocations" par Washington. Ce mercredi, un "nouveau type" de missile balistique a été testé, et a parcouru 450 km en direction de la mer du Japon.

"Ils veulent discuter et nous allons prochainement discuter avec eux", a affirmé le président des Etats-Unis, toujours en quête d'un succès diplomatique majeur alors qu'il est englué dans un nouveau scandale lié à une conversation controversée avec le président ukrainien.

Nouvelles négociations sur le désarmement nucléaire

Une équipe de négociateurs nord-coréens est arrivée en fin de journée jeudi en Suède, où ces nouveaux pourparlers sur le désarmement nucléaire de la Corée du Nord doivent débuter d'ici la fin de la semaine.

Lors d'une étape à Pékin, l'émissaire nord-coréen Kim Myong Gil, accompagné de trois autres responsables de son pays, a confirmé se rendre "à des négociations de niveau opérationnel avec les Etats-Unis", selon l'agence de presse sud-coréenne Yonhap.

"Je fonde de grandes attentes et je suis optimiste", a-t-il ajouté.

Le gouvernement américain attendait de plus en plus impatiemment que la Corée du Nord accepte de renouer le dialogue, au point mort depuis l'échec du sommet Hanoï, fin février, entre Donald Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un.

Des essais nucléaires nord-coréens "provocateurs"

Le signal est finalement intervenu mardi, quand la diplomatie nord-coréenne a annoncé la reprise des discussions pour cette fin de semaine, ce que les Etats-Unis ont aussitôt confirmé. Mais 24 heures après ce message positif, la Corée du Nord tirait un nouveau missile balistique mer-sol, après avoir déjà multiplié les essais de missiles de courte portée ces derniers mois.

Il s'agit de loin de l'acte de provocation le plus fort depuis le début de la détente avec les Etats-Unis en 2018. Washington a d'ailleurs réaffirmé jeudi que ces tests "étaient inutilement provocateurs" et "ne préparaient pas le terrain à la diplomatie", appelant la Corée du Nord à y mettre fin.

La France a jugé qu'un "tel acte de la part de la Corée du Nord" compromettait toute "négociation sérieuse". Avec le Royaume-Uni et l'Allemagne, elle a demandé une réunion à huis clos du Conseil de sécurité, qui devrait se tenir en début de semaine prochaine, pour maintenir la pression sur Pyongyang après ce qui s'apparente selon eux à "une violation grave" des résolutions de l'ONU.

La diplomatie de Donald Trump toujours critiquée

La stratégie de Donald Trump est également critiquée à Washington. Son premier détracteur n'est autre que celui qui était, il y a moins d'un mois, son conseiller à la sécurité nationale, John Bolton. Dans un discours lundi, il a critiqué l'attitude conciliante du locataire de la Maison Blanche, qui semble prêt à fermer les yeux sur les tirs de missiles par son "ami" Kim Jong Un, qu'il a jusqu'ici qualifiés de "normaux".

"Quand les Etats-Unis, après avoir bataillé pour ces résolutions" de l'ONU, "disent 'finalement on s'en fiche', d'autres pays peuvent en déduire qu'ils n'ont pas besoin de respecter les sanctions", a prévenu l'ex-conseiller. Il a aussi contesté que le dirigeant nord-coréen soit prêt à une vraie dénucléarisation, estimant qu'il ne cherchait qu'à gagner du temps pour consolider son arsenal.

S'il devient opérationnel, le nouveau missile fera monter d'un cran la menace nucléaire nord-coréenne car Pyongyang pourrait porter sa base d'action bien au-delà de la péninsule coréenne.

J. G. avec AFP