BFMTV

Mort du cardinal américain Bernard Law, éclaboussé par un scandale pédophile

Photographie du cardinal Bernard Law au Vatican, le 11 avril 2005

Photographie du cardinal Bernard Law au Vatican, le 11 avril 2005 - THOMAS COEX / AFP

L'ancien archevêque de Boston eut affaire à la justice en 2002 pour ne pas avoir écarté des prêtres ayant abusé de mineurs.

Bernard Law, cardinal américain, est décédé ce mercredi matin, à l'âge de 86 ans des suites d'une longue maladie, a annoncé le Saint-Siège. Il avait été éclaboussé par un scandale de prêtres pédophiles qui avait éclaté début 2002. Il était alors archevêque de Boston, et avait reconnu avoir protégé un prêtre nommé Paul Shaney, qui avait réalisé de nombreux attouchements sexuels sur des enfants.

Bernard Law avait alors été contraint d'abandonner la tête de l'archevêché de Boston, et s'était installé à Rome. C'est une enquête réalisée par des journalistes du Boston Globe, un journal local de la ville de Boston, qui avait permis de révéler comment la hiérarchie catholique locale avait couvert des abus sexuels commis par des prêtres. À la tête de cette hiérarchie découverte par le journal: Bernard Law. 

Des abus de la part de 90 prêtres au cours de plusieurs décennies

L'enquête mentionnait des abus sexuels commis par quelques 90 prêtres à Boston et dans les environs, au cours de plusieurs décennies. Les différents articles publiés par le journal avait valu aux journalistes de recevoir le prestigieux Prix Pulitzer, tandis que des centaines de victimes avaient fini par témoigner. 

Après la démission du cardinal Law, ce dernier avait obtenu la nationalité vaticane et avait été nommé archiprêtre de la basilique Saint-Marie Majeure de Rome.

L'actuel archevêque de Boston est le cardinal Sean O'Malley, un franciscain qui s'est forgé une réputation d'intégrité. Il a aussi été nommé à le tête d'une commission du Vatican, chargée depuis trois ans de faire des recommandations pour prévenir les cas de pédophilie. Cette commission, qui vient de terminer son mandat, doit être renouvelée dans les prochaines semaines.

1000 victimes parmi des enfants de la part de 237 prêtres

La nouveau cardinal avait souhaité rencontrer des victimes de prêtres pédophiles le jour de sa nomination, le 1er juillet 2003. Une de ses premières décisions fut également de vendre la résidence de l'archevêque, afin de réunir l'argent des indemnisations aux victimes.

Le diocèse de Boston compte plus de deux millions de catholiques, où les abus sexuels ont fait en 60 ans plus de 1.000 victimes parmi des enfants de la part de 237 prêtres, selon un rapport du ministère de la Justice de l'État du Massachusetts.

S.Z avec AFP