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Il n'est plus possible de se marier dès 14 ans dans l'Etat de New York

Un happening organisé par Amnesty international pour dénoncer le mariage des enfants, à Rome, le 27 octobre 2016.

Un happening organisé par Amnesty international pour dénoncer le mariage des enfants, à Rome, le 27 octobre 2016. - Gabriel Bouys-AFP

Plus de 3.800 mineurs - presque tous des filles - ont été mariés dans l'Etat de New York entre 2000 et 2010, selon les chiffres cités par le bureau du gouverneur.

L'Etat de New York a relevé mardi l'âge du mariage de 14 à 18 ans, alors que de nouveaux cas de mariages forcés de mineures ont ravivé le débat sur le sujet aux Etats-Unis ces derniers mois.

Jusqu'ici, à New York comme dans la plupart des Etats américains, les mariages, même s'ils ne sont en principe autorisés qu'à partir de 18 ans, pouvaient être prononcés dès 14 ans moyennant une autorisation parentale et/ou le consentement d'un juge.

"C'est une étape majeure dans nos efforts pour protéger les enfants et empêcher les mariages forcés", a déclaré le gouverneur démocrate Mario Cuomo, cité dans un communiqué.

Plus de 3.800 mineurs - presque tous des filles - ont ainsi été mariés dans l'Etat de New York entre 2000 et 2010, selon les chiffres cités par le bureau du gouverneur. A l'échelle des Etats-Unis, l'association "Unchained at Last" ("Enfin libérés"), qui milite contre le mariage des mineures, estime que près de 248.000 enfants ont été mariés pendant cette décennie, presque toujours à des hommes de 18 ans et plus.

Une fille mineure mariée toutes les deux secondes

La nouvelle loi new-yorkaise autorise encore les mariages à partir de 17 ans, mais seulement à condition qu'un juge ait préalablement vérifié que le mineur consent librement à cette union et que le mariage ne nuira pas à sa santé psychologique ou physique. Plusieurs associations de défense des droits des femmes, qui militaient pour un relèvement, ont applaudi l'adoption de cette nouvelle loi et émis l'espoir que de nombreux autres Etats américains allaient bientôt suivre.

"A travers le monde, une fille de moins de 18 ans est mariée toutes les deux secondes. C'est une honte nationale qu'autant de ces mariages aient lieu aux Etats-Unis", a déclaré Heather Barr, chargée des droits de la femme au sein de l'ONG Human Rights Watch.

"Le gouverneur Cuomo et les législateurs new-yorkais ont fait preuve de véritable leadership aujourd'hui en légiférant contre les mariages d'enfants, et nous espérons que les 47 Etats qui doivent encore le faire suivront l'exemple new-yorkais", a-t-elle poursuivi.

Toutes religions confondues

Un autre Etat, le Texas, a adopté la semaine dernière une loi pour relever l'âge légal du mariage de 14 à 18 ans. Avec le consentement d'un juge, le mariage y reste néanmoins possible dès 16 ans.

Une étude publiée en novembre 2016 par le cabinet Pew Research sur les mineurs de 15 à 18 ans montrait que les mariages de mineurs étaient les plus fréquents dans les Etats du sud des Etats-Unis, à commencer par la Virginie occidentale et le Texas. Le taux de mariage des adolescents de 15 à 17 ans dans ces deux Etats atteignait sept pour 1.000, contre une moyenne nationale de 4,6 pour 1.000. Selon une étude de l'association Tahirih Justice Center, qui milite aussi contre ces mariages, les unions forcées touchent toutes sortes de communautés, toutes religions confondues. 

C.V. avec AFP