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Un député américain se filme dans une chambre à gaz d'Auschwitz

Le député américain Clay Higgins s'est filmé dans une chambre à gaz du camp d'Auschwitz.

Le député américain Clay Higgins s'est filmé dans une chambre à gaz du camp d'Auschwitz. - Capture d'écran

Clay Higgins, un élu du Congrès américain, a suscité la polémique en se filmant à l'intérieur du camp d'Auschwitz-Birkenau, en Pologne, notamment pour justifier le renforcement de la protection des Etats-Unis.

Il s'est retrouvé face à un flot de critiques. Un membre républicain du Congrès américain a finalement présenté ses excuses mercredi après avoir enregistré une vidéo à l'intérieur du camp de concentration et d'extermination d'Auschwitz-Birkenau en Pologne, alors que le silence et le recueillement y sont demandés aux visiteurs. Dans cette vidéo, l'élu américain montrait le camp afin de justifier la nécessité de renforcer la protection des Etats-Unis. 

Une visite sur fond de musique

Clay Higgins, nouvel élu de Louisiane de 55 ans, qui avait déjà fait parler de de lui après les attentats de Londres, a diffusé au début du mois de juillet une vidéo de cinq minutes, montée et avec parfois de la musique, dans laquelle il fait visiter le camp où 1,1 million de personnes, essentiellement juives, ont été tuées, montrant par exemple l'endroit d'où le gaz était diffusé tout en incluant des commentaires politiques.

"C'est pourquoi la sécurité de notre territoire doit être renforcée, et notre armée invincible", dit-il au milieu d'une chambre à gaz. Puis, à l'extérieur: "il est difficile de quitter les chambres à gaz et les fours sans ressentir un engagement inflexible à protéger les Etats-Unis du mal qui existe dans le monde".

Flot de critiques

Le mémorial d'Auschwitz a condamné le comportement du parlementaire, écrivant sur Twitter: une chambre à gaz "n'est pas une scène". Une plaque à l'entrée prie les visiteurs de rester silencieux.

De son côté, le grand rabbin de Pologne a critiqué la démarche, la jugeant inappropriée dans ce lieu de mémoire. "C'est un endroit qui doit rester silencieux. C'est un endroit pour méditer, réfléchir, et non pas pour tourner des vidéos et faire des déclarations", a déclaré le rabbin Michael Schudrich. 

"Et certainement, l'idée d'utiliser Auschwitz et la chambre à gaz pour exprimer ses positions politiques est très dérangeante pour moi", a-t-il ajouté.

Vidéo retirée

Après deux jours de polémique, Clay Higgins, un ancien shérif qui s'est fait connaître pour son langage violent contre les gangs et les "islamiques radicalisés", a finalement retiré sa vidéo. "Par respect envers tous ceux à qui ma vidéo aurait pu causer du tort ou de la peine, j'ai retiré ma vidéo", a-t-il déclaré dans un communiqué, dans lequel il présente "ses excuses sincères".

Des excuses rejetées par le Centre Anne Frank aux Etats-Unis, dont le directeur, Steven Goldstein, a noté que Clay Higgins, tout en se qualifiant d'ami d'Israël, n'avait "pas mentionné les Juifs ou l'Holocauste" dans sa vidéo. "Il faut qu'il fasse une formation de sensibilisation ou qu'il change de travail", a déclaré Steven Goldstein sur CNN.

Adrienne Sigel avec AFP