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Tuerie d'Aurora: James Holmes reconnu coupable

James Holmes

James Holmes - Rj Sangosti - Pool - AFP

James Holmes a été reconnu coupable, jeudi, du meurtre de 12 personnes dans un cinéma de la ville d'Aurora, dans le Colorado, où il avait ouvert le feu le 20 juillet 2012, choquant l'Amérique. Il risque la peine de mort et le jury reprendra les délibérations pour fixer sa sentence à partir de mercredi.

Le juge Carlos Samour a lu pendant une heure les 166 chefs d'accusation auxquels faisait face le tueur de 27 ans, en détention depuis son arrestation sur les lieux du massacre. Il a été reconnu coupable de meurtre avec préméditation et avec "extrême indifférence" pour chacune des douze victimes.

James Holmes était aussi accusé de tentative de meurtre pour les 70 personnes qui ont été blessées, et de détentions d'armes et d'explosifs. Les douze jurés du tribunal de Centennial, dans l'Ouest des Etats-Unis, ont délibéré pendant moins de deux jours et devaient surtout déterminer si l'accusé était sain d'esprit ou non, au moment où il est entré lourdement armé dans un cinéma bondé pendant une projection du film sur Batman, "The Dark Knight Rises".

"Il est venu avec une chose en tête: le crime de masse"

L'accusé a écouté jeudi sans réaction apparente la lecture du verdict, debout les mains dans les poches, vêtu sobrement d'un pantalon beige et d'une chemise bleue. Ses cheveux sont dorénavant bruns et courts alors que lors de ses premières comparutions après la tuerie, il s'était présenté au tribunal avec des cheveux hirsutes orange, ses yeux clairs écarquillés et hagards. Mardi en clôture des plaidoiries, le procureur George Brauchler avait refait un compte-rendu détaillé de la tuerie, qui avait ravivé une fois de plus l'éternel débat sur le contrôle des armes à feu aux Etats-Unis. 

En faisant référence aux 400 personnes dans le cinéma ce soir-là, il avait déclaré qu'ils étaient "venus en espérant voir l'histoire d'un héros habillé en noir, quelqu'un qui combat au nom de la Justice et qui tente de protéger les autres". "Au lieu de cela, un silhouette différente est apparue à l'écran, également vêtue de noir. Et il est venu avec une chose en tête: le crime de masse", a-t-il ajouté. L'avocat de James Holmes Dan King avait quant à lui assuré que son client était fou: "Quand M. Holmes est entré dans ce cinéma (...) il avait perdu tout contact avec la réalité", a-t-il fait valoir.