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Samuel Pisar, célèbre rescapé d'Auschwitz, est décédé

Samuel Pisar et son épouse Judith Pisar (2012)

Samuel Pisar et son épouse Judith Pisar (2012) - Jacques Demarthon-AFP

Samuel Pisar, célèbre avocat et écrivain américain, qui fut aussi l'un des plus jeunes et célèbres survivants de la Shoah, est décédé lundi à New York à l'âge de 86 ans. "Il était l'un des rares survivants très connus avec Elie Wiesel et Simone Veil", a déclaré le président du Crif, Roger Cukierman, qui a dit perdre "un ami".

Né à Bialystok, en Pologne, le 18 mars 1929, il avait été déporté à 13 ans à Majdanek, puis à Auschwitz et à Dachau où il avait été libéré à 16 ans. Il avait raconté son expérience des camps nazis dans ses mémoires: "Le Sang de l'espoir". Universitaire, avocat international renommé et écrivain, Samuel Pisar avait aussi été dans les années 60 conseiller du président américain John Fitzgerald Kennedy pour le commerce international. L'homme était également connu en France, où il a été élevé à la dignité de grand officier de la Légion d'honneur. Jacques Chirac avait cité sa contribution à la mémoire du génocide juif dans son fameux discours du Vel d'Hiv en 1995, soulignant la nécessité que la France se souvienne, "pour que le sang de l'Holocauste devienne, selon le mot de Samuel Pisar, le sang de l'espoir".

Le Président de la République François Hollande a salué ce mardi "un homme au destin exceptionnel qui traversa les tragédies du siècle dernier avec un courage et une soif unique de vivre et de faire avancer le monde". "Samuel Pisar s'était voué à l'impérieuse obligation de transmettre ce qu'il avait vécu et avait dédié ainsi son parcours hors du commun à la mémoire de celles et de ceux passés par l'horreur des camps nazis", a souligné le chef de l'Etat.

la rédaction avec AFP