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Quand l'élection présidentielle américaine se décide à coup de cookies

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f86/ae88003fac9bc485f97e4e8444f7d - CC/Kimberly Vardeman

Depuis 1992, à chaque élection, les conjoints des candidats soumettent une recette de biscuit. Sur les six derniers présidents élus, un seul n'a pas remporté ce concours.

Une élection présidentielle peut se jouer à rien. Aux Etats-Unis, il peut suffire d'un... cookie. Depuis 1992, le magazine Family Circle organise le concours du cookie présidentiel. Le principe est simple: les conjoints des candidats républicains et démocrates soumettent chacun une recette. Les lecteurs les essayent et les notent.

Le concours n'est pas aussi futile qu'il en a l'air: celui-ci est considéré comme un indicateur du résultat de l'élection. Sur les six derniers présidents élus, un seul n'a pas remporté ce concours. Cette année, le vainqueur est Bill Clinton, avec une recette de cookies aux pépites de chocolat et aux flocons d'avoine.

Cette tradition remonte à la présidentielle de 1992. Pendant un débat de la primaire démocrate, l'un des rivaux de Bill Clinton, Jerry Brown, avait accusé le candidat de collaborer avec une firme d'avocats où sa femme, Hillary Clinton, travaillait.

Dénonçant le sexisme de cette remarque, celle-ci avait alors déclaré: "Je suppose que j'aurais dû rester à la maison pour y cuisiner des gâteaux et y faire du thé, mais j'ai préféré accomplir ma profession, profession que j'ai débutée bien avant que mon mari ne se décide à entrer dans la vie publique".

Sa remarque, considérée comme condescendante pour les femmes au foyer, avait suscité la polémique tout en inspirant, quelques mois plus tard, le magazine Family Circle. Alors que Bill Clinton affrontait le président sortant George H.W. Bush, la publication organisait un concours de pâtisserie entre la première dame Barbara Bush et Hillary Clinton.

En 1992, comme en 1996, c'est la recette de Hillary Clinton qui l'a emporté. Cet été, vingt ans plus tard, Bill Clinton s'est retrouvé dans la situation inverse. Sa femme Hillary Clinton est la candidate du parti démocrate. C'est donc à lui qu'est revenu l'honneur d'envoyer à Family Circle sa recette.

Bill Clinton vs. Melania Trump

Problème: la recette soumise par Bill Clinton n'était autre que celle déjà proposée par sa femme! Les médias américains n'ont pu s'empêcher de partager leur déception, notant que l'ex-président, devenu vegan en 2010, aurait pu surprendre avec une variante. Le site The Cut s'était notamment interrogé: "Peut-on faire confiance à la recette de quelqu'un qui ne mange plus de cookies?"

Bill Clinton a dû affronter Melania Trump. La femme de Donald Trump appelle ses biscuits les "star cookies". Sa recette s'appuie principalement sur du jaune d'oeuf et de la crème aigre. Autant dire que les internautes ont rapidement fui en découvrant cela. 

Si Bill Clinton est le premier homme à participer à ce tournoi, la fiction dépasse parfois la réalité. Wired rappelle judicieusement que dans l'hilarante série comique Parks and Recreation, une scène avait mis en scène le compagnon d'une candidat et s'était moquée de cette tradition dans un épisode de la saison 7. Le personnage de Leslie Knope y paraphrasant la fameuse phrase de 1992 de Hillary Clinton. 

Jérôme Lachasse