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Présidentielle américaine : 52 ans de débat télévisé

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A la veille du premier débat télévisé entre Barack Obama et Mitt Romney, retour sur les grands moments de cet épisode crucial des présidentielles américaines.

C'est le 3 octobre prochain que s'affrontent pour la première fois Barack Obama et Mitt Romney. Le débat sera suivi par deux autres les 16 et 22 octobre.
Regardé par toute l'Amérique, l'événement est retransmis cette année pour la première fois sur Youtube en streaming et en live. Ces débats, télévisés depuis 1960, sont devenus un rituel. Voici leurs grands moments et petites anecdotes.

1960, John Kennedy-Richard Nixon, l'apprentissage de la télégénie

Devant plus de 66 millions de téléspectateurs, le républicain Nixon apparaît pâle et mal rasé tandis que Kennedy, bronzé, est détendu et bien maquillé. Quand il prend la parole, le jeune démocrate regarde systématiquement la caméra, contrairement à Nixon qui fixe le modérateur.

1976, Jimmy Carter-Gerald Ford ou la gaffe soviétique

Dès le début, un incident technique coupe le son. Les deux candidats n'osent pas bouger du plateau et pendant près de 30 minutes ils resteront aussi immobiles que des mannequins. Lors du second débat, le 6 octobre, le président Ford commet une gaffe irréparable en affirmant: "Il n'y a pas de domination soviétique en Europe orientale".

1980, Jimmy Carter-Ronald Reagan, le sens de la formule

L'ex-acteur Ronald Reagan révèle son talent de grand communicant. Il pose une question qui fera mouche et sera reprise en 2012 par Mitt Romney: "Etes-vous dans une meilleure situation qu'il y a quatre ans?"

1984, Ronald Reagan-Walter Mondale, la question de l'âge

Le président Reagan a 73 ans mais fait de cet handicap un atout. "Je ne vais pas transformer l'âge en sujet de campagne. Je ne vais pas exploiter, pour des raisons politiques, la jeunesse et l'inexpérience de mon adversaire", dit-il.

1988, George Bush-Michael Dukakis, vous avez dit froid ?

Le candidat démocrate manque l'occasion de faire preuve d'émotion. "Si votre femme Kitty était violée et assassinée, seriez-vous favorable à la peine de mort pour l'assassin ?", lui demande un journaliste. "Non", répond froidement Michael Dukakis avant d'enchaîner sur des statistiques sur la criminalité.

1992, Bill Clinton-George Bush-Ross Perot, partie à trois

Pour la première fois, trois candidats partagent la tribune et l'indépendant Ross Perot rafle la mise. Par son ton direct, Ross Perot tranche avec le style pompeux du président sortant, George Bush. "Expérience? rétorque-t-il à George Bush qui l'avait interpellé à ce sujet. Oui, j'admets ne pas avoir l'expérience qu'il faut pour endetter le pays de plus de quatre milliards de dollars. Par contre, s'il s'agit de faire quelque chose au lieu de toujours ne faire qu'en parler, alors, cette expérience-là, moi je l'ai".

Le troisième débat du 19 octobre 1992 reste le plus regardé de l'histoire, avec 97 millions de téléspectateurs.

2000, Al Gore-George W. Bush, où W prône l'humilité

Le vice-président Al Gore exaspère les téléspectateurs par une attitude de premier de la classe, faisant étalage de sa science et soupirant bruyamment pendant des réponses du républicain. "Si nous sommes un pays arrogant, nous serons perçus comme tels, alors que si nous nous montrons humbles, nous serons respectés", affirme George W Bush. "Cela m'ennuie de sur-engager nos soldats à travers le monde (...) Je veux en faire une utilisation judicieuse", ajoute-t-il.

2004, John Kerry-George W. Bush, la guerre en Irak

Lors des débats entre John Kerry et George W. Bush, les échanges sont souvent intenses, en pleine guerre d'Irak. "Le président n'a pas trouvé d'armes de destruction massive en Irak. Par conséquent il a transformé sa campagne en une arme de tromperie massive", affirme John Kerry, qui marque des points en politique étrangère sans toutefois prendre l'avantage dans les sondages.

2008, John McCain-Barack Obama, sous le signe de la crise

Les débats John McCain-Barack Obama les 26 septembre, 7 octobre et 15 octobre 2008, sont marqués par la crise financière et économique, quelques semaines seulement après la faillite de la banque d'affaires Lehman Brothers. "Monsieur le sénateur Obama, je ne suis pas le président Bush. Si vous vouliez être candidat face au président Bush, il fallait vous présenter il y a quatre ans", lance John McCain, au troisième débat.

Lors du deuxième débat, à propos d'une loi favorable aux compagnies pétrolières, John McCain explique aux téléspectateurs : "Vous savez qui a voté pour ? Vous n'auriez jamais deviné. Celui-là", en désignant du pouce et sans le citer Barack Obama, qui est crédité pour son calme et son assurance.

BFMTV avec AFP