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Obama a reçu le dalaï lama, ignorant la fureur de la Chine

Barack Obama et le dalaï lama, montage.

Barack Obama et le dalaï lama, montage. - -

Le président des Etats-Unis a exprimé vendredi son "soutien" à la protection des droits de l'homme au Tibet à l'occasion de sa rencontre à la Maison Blanche avec le dalaï lama.

Pour atténuer la colère de Pékin, la rencontre ne s'est pas faite dans le prestigieux Bureau ovale. Le président américain Barack Obama a reçu vendredi le dalaï lama, ignorant les mises en garde de la Chine qui avait exigé l'annulation de cette rencontre à la Maison Blanche.

La Maison Blanche a confirmé en milieu de matinée que Barack Obama avait rencontré le dalaï lama "en tant que leader religieux et culturel respecté internationalement", sous-entendant qu'il n'était pas convié en qualité de dirigeant politique.

"Le président a réitéré son soutien appuyé à la préservation des traditions religieuses, culturelles et linguistiques du Tibet et à la protection des droits de l'homme pour les Tibétains au sein de la République populaire de Chine", a indiqué la Maison Blanche dans un communiqué.

"Message fort" aux Tibétains

Dans le but apparent d'atténuer la colère de Pékin, la présidence avait organisé la réception du dalaï lama dans la salle des cartes de la Maison Blanche et non le prestigieux Bureau ovale, réservé aux chefs d'Etat et de gouvernement étrangers. L'exécutif américain en avait en outre refusé l'accès à la presse.

Le Premier ministre tibétain en exil, Lobsang Sangay, a affirmé que cet entretien, où la question des droits de l'Homme a selon lui été abordée, envoyait un "message fort" aux Tibétains.

"Cela envoie un message très fort aux Tibétains à l'intérieur du pays parce que cela leur donne l'espoir que leurs voix sont entendues, même par la personne la plus puissante du monde", a-t-il remarqué.

Barack Obama avait reçu le chef spirituel tibétain en exil pour la dernière fois à Washington en 2011, provoquant déjà l'ire de la Chine.

"Des séparatistes" pour la Chine

Pékin avait fermement réagi dès avant la réunion. "La Chine est fermement opposée" à la réception à la Maison Blanche du dalaï lama, avait indiqué le ministère chinois des Affaires étrangères. "Nous exhortons les Etats-Unis à prendre en compte de façon sérieuse l'inquiétude de la Chine et à immédiatement annuler la rencontre prévue".

L'entretien serait une "grossière ingérence dans les affaires intérieures de la Chine", qui "aura des conséquences négatives graves sur les relations sino-américaines", avait ajouté le ministère, en précisant avoir transmis aux autorités améric""aines des "protestations solennelles".

Lors d'un point de presse régulier, Hua Chunying, porte-parole de la diplomatie chinoise, a qualifié vendredi le dalaï lama d'"exilé politique engagé depuis longtemps dans des activités séparatistes antichinoises sous couvert de religion".

C.P. avec AFP