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New York va enlever une statue de l'ancien président Theodore Roosevelt

La statue de Theodore Roosevelt à New York, dressée devant le Museum d'histoire naturelle américain, près de Central Park

La statue de Theodore Roosevelt à New York, dressée devant le Museum d'histoire naturelle américain, près de Central Park - Ad Meskens / Wikimedia Commons

Après la mort de George Floyd, les États-Unis sont entrés dans une période d'examen de conscience sur la question du racisme et ont rouvert le débat autour des monuments célébrant l'héritage esclavagiste du pays.

La ville de New York a annoncé qu'elle allait retirer une statue du 26e président des Etats-Unis, Theodore Roosevelt, de son emplacement en plein Manhattan, en raison de ses opinions jugées colonialistes et racistes.

La statue en bronze de "Teddy" Roosevelt accueille les visiteurs à l'entrée du Museum américain d'histoire naturelle depuis 80 ans. Elle montre l'ancien président, qui fut gouverneur de l'Etat de New York avant d'accéder à la Maison Blanche, assis sur un cheval et surplombant un homme noir et un Amérindien marchant à pied à ses côtés. Considéré comme un progressiste défenseur de l'environnement au début du 20ème siècle, il est aussi connu pour défendre des opinions racistes.

Réponse positive à la demande du musée

Ce monument, "a longtemps été l'objet d'une controverse en raison de sa composition hiérarchique" a expliqué dimanche soir dans un communiqué le musée, situé à côté de Central Park.

"Beaucoup d'entre nous trouvent que la représentation des personnages africains et amérindiens et leur positionnement dans ce monument est raciste", a-t-il ajouté.

La ville de New York a répondu positivement à la demande faite par le musée de retirer cette statue, qui "représente explicitement les Noirs et Amérindiens comme assujettis et racialement inférieurs", a expliqué son maire Bill de Blasio dans un communiqué.

Un de ses descendants, Theodore Roosevelt IV, a à son tour exprimé son soutien pour cette décision puisque d'après lui, la statue ne peut pas être représentative de la présidence de son ancêtre.

"La composition de la statue équestre ne représente pas l'héritage de Theodore Roosevelt. Il est temps d'enlever cette statue et d'aller de l'avant", a-t-il expliqué.

Mesure vivement critiquée par Trump

La décision de retirer la statue du 26ème président américain, Theodore Roosevelt, en raison de ses opinions jugés colonialistes et racistes a été rapidement blâmer par le président actuel, Donald Trump.

Dans la nuit de dimanche à lundi, l'actuel président républicain Donald Trump, fervent défenseur des monuments confédérés, a critiqué cette décision qu'il a qualifiée de "ridicule". "Ne le faites pas!", a-t-il écrit dans un tweet.

Il a récemment demandé l'arrestation des manifestants qui ont abattu à Washington une statue du général confédéré Albert Pike.

R.B. avec AFP