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New York: 5 morts après l'effondrement de deux immeubles

De nombreux pompiers ont été dépêchés sur place après l'effondrement de deux immeubles à New York.

De nombreux pompiers ont été dépêchés sur place après l'effondrement de deux immeubles à New York. - Crédits photo : nom de l'auteur / SOURCE

Un nouveau bilan a été établi au lendemain de l'effondrement de deux immeubles. Le maire de New York évoque la piste d'une fuite de gaz.

L'effondrement de deux immeubles résidentiels après une explosion due à une fuite de gaz a fait au moins cinq morts et plusieurs dizaines de blessés mercredi matin à New York.

Le maire de New York Bill de Blasio a déploré une "terrible tragédie", promettant que "tous les efforts étaient déployés pour retrouver chacune des personnes disparues".

Un cinquième corps a été retrouvé dans les décombres, a indiqué jeudi matin un porte-parole des pompiers de New York, ainsi que CNN, et d'autres médias. Et le bilan devrait encore s'alourdir.

Selon un décompte établi par l'AFP auprès de quatre hôpitaux new-yorkais, 63 personnes ont été soignées, la plupart pour des blessures légères.

Une possible fuite de gaz

Plus de 250 pompiers ont fouillé toute la journée les décombres enfumés crées par l'effondrement des deux immeubles en brique qui contenaient 15 appartements dans le quartier majoritairement hispanique d'East Harlem, dans le nord de Manhattan.

L'explosion s'est produite à 9h30 (13h30 GMT). Selon Bill de Blasio, "le seul signe qu'un danger existait est parvenu 15 minutes avant l'explosion" lorsqu'une fuite de gaz a été signalée à Con Edison, le fournisseur de gaz. Dans la matinée, un porte-parole de l'entreprise avait affirmé à l'AFP avoir reçu un appel depuis l'un des bâtiments évoquant une possible fuite de gaz.

"Un résident a indiqué avoir senti le gaz dans l'immeuble situé au 1652 Park Avenue mais a précisé que l'odeur pouvait aussi bien venir de l'extérieur du bâtiment", a expliqué ce porte-parole, Bob McGee.

Il s'agit du premier accident mortel de ce genre à frapper la ville de huit millions d'habitants depuis que le démocrate Bill de Blasio en a pris les rênes de la municipalité en janvier, succédant à Michael Bloomberg.

A. D. avecAFP