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Les Etats-Unis suspendent les importations de boeuf brésilien pour raisons sanitaires

Un employé accroche un quartier de boeuf dans une boucherie, à Sao Paulo le 20 mars 2017.

Un employé accroche un quartier de boeuf dans une boucherie, à Sao Paulo le 20 mars 2017. - Miguel Schincariol - AFP

Les Etats-Unis avaient d'abord mis en place un contrôle renforcé après un vaste scandale sanitaire en mars.

Les importations de viande fraîche de boeuf brésilien ont été suspendues jeudi par les Etats-Unis, a annoncé le ministère américain de l'Agriculture (USDA) dans un communiqué.

La décision fait suite à un scandale de viande avariée qui avait éclaté en mars dernier au Brésil, et sera maintenue "jusqu'à ce que le ministère brésilien de l'Agriculture prenne des mesures correctives jugées satisfaisantes par l'USDA", précise le texte.

Pour justifier sa décision, le ministère met en avant des "problèmes récurrents sur la sécurité sanitaire de produits destinés au marché américain".

Le Brésil a fait face en mars à une grave crise alimentaire quand la police a révélé que d'importants exportateurs de viande avaient corrompu des inspecteurs des services d'hygiène pour certifier de la viande avariée comme étant propre à la consommation. 

Plusieurs pays avaient fermé dans la foulée leurs portes au boeuf brésilien, même si des marchés majeurs comme la Chine étaient ensuite revenus sur leurs restrictions. Les Etats-Unis, premier producteur mondial de boeuf, avaient eux mis en place une procédure de contrôle renforcée.

11% de viande refusée à l'entrée aux Etats-Unis

"Depuis mars, les services de sécurité alimentaire et d'inspection sanitaire de l'USDA ont inspecté 100% de tous les produits carnés arrivant aux Etats-Unis en provenance du Brésil", a expliqué l'USDA jeudi. Or ces services "ont refusé l'entrée à 11% de la viande de boeuf fraîche brésilienne". 

Ce chiffre est "bien plus important que le taux de rejet de 1% des cargaisons en provenance du reste du monde", a ajouté le ministère. 

Le gouvernement brésilien a bien tenté de régler la situation en interdisant récemment à cinq usines d'expédier de la viande de boeuf aux Etats-Unis, mais cela n'a pas été suffisant.

"Même si le commerce international est une partie importante de ce que nous faisons à l'USDA, et que le Brésil est depuis longtemps l'un de nos partenaires, ma priorité est de protéger les consommateurs américains", a déclaré le secrétaire d'Etat américain à l'Agriculture Sonny Perdue.

Une perte économique "pas chiffrable" 

Dans une première réaction, le président de l'Association brésilienne des industries exportatrices de viande (Abiec), Antonio Camardelli, a déclaré que la perte économique qui allait être générée par la décision américaine n'était "pas chiffrable".

"C'est un marché en pleine croissance, l'impact est général. Les Etats-Unis sont un grand importateur de viande et le message (qu'ils envoient) est que nous pouvons être remplacés", a regretté le président de l'association.

Peu après, le ministre brésilien de l'Agriculture, Blairo Borges Maggi, a déclaré que l'origine du problème était une réaction des animaux à un vaccin utilisé par le Brésil et que les techniciens de son ministère s'efforçaient de résoudre ce problème.

Dans des déclarations au média brésilien G1, le ministre a indiqué qu'un voyage aux Etats-Unis était prévu pour essayer de rouvrir le marché américain aux exportations brésiliennes.

L.A., avec AFP