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Le Texas a exécuté son 499e condamné à mort

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Le Texas a exécuté mercredi son 499e condamné depuis le rétablissement de la peine de mort aux Etats-Unis en 1976, un Noir américain qui avait reconnu cinq meurtres, a-t-on appris auprès des autorités pénitentiaires de cet Etat.

A deux jours de son 44e anniversaire, Elroy Chester a été déclaré mort à 19h04 à Huntsville (02h04 heure française jeudi) soit 27 minutes après le début de l'injection létale, a indiqué un porte-parole du ministère de la Justice texan. Après avoir demandé pardon aux proches des victimes, "il a commencé à chanter doucement" quand l'injection a débuté, a précisé le fonctionnaire.

Quinze détenus ont été exécutés cette année aux Etats-Unis, dont sept au Texas, qui a programmé huit autres exécutions d'ici la fin 2013, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

En 14 ans dans le couloir de la mort texan, Elroy Chester avait multiplié les appels pour faire valoir son retard mental.