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Halloween aux Etats-Unis: des déguisements de soldat israélien et de cheikh arabe font polémique

Un faux nez de cheikh arabe était proposé à la vente.

Un faux nez de cheikh arabe était proposé à la vente. - Capture Twitter ; montage BFMTV.com

Alors que les Etats-Unis se préparent à fêter Halloween samedi prochain, les géants de la distribution Wal-Mart et Amazon ont fait parler d'eux en proposant des déguisements au caractère douteux.

A l'approche d'Halloween, le mauvais goût n'est jamais bien loin. Des géants américains de la distribution, dont Wal-Mart et Amazon, sont sous le feu des critiques depuis mercredi, pour avoir mis dans leur magasin en ligne un faux nez de "cheikh arabe" et un uniforme - pour enfant - de soldat de l'armée israélienne.

Ces articles de déguisement pour Halloween, qui sera fêté samedi, ont pour certains été retirés de la vente après avoir indigné des militants pro-Palestiniens et des associations de lutte contre le racisme, dans un contexte de résurgence des violences au Proche-Orient.

"Déguisements racistes anti-arabes"

Le faux nez, crochu, correspond aux clichés traditionnels sur le type sémite. Cette "prothèse nasale en latex est parfaite pour figurer un cheikh arabe", selon l'annonce mise en ligne par Wal-Mart. Le groupe de distribution en ligne eBay a également mis en vente le nez postiche. La "panoplie de militaire israélien pour enfant" est composée d'un pantalon kaki, d'une veste d'uniforme portant une inscription en hébreu, d'un ceinturon et d'un béret. Il est possible d'acheter à part un pistolet mitrailleur factice, ce jouet s'inspirant d'un modèle Uzi produit en Israël.

"Un tel symbole de terreur et de violence, sur fond de longue histoire de dépossession (des biens palestiniens), ne devrait pas être utilisé dans un but de divertissement", a estimé Samer Khalaf, président de l'American-Arab Anti-Discrimination Committee (ADC). Cette organisation de défense des personnes d'origine arabe avait dénoncé mardi des "déguisements racistes anti-arabes" et exigé une explication de Wal-Mart, qui offrait le déguisement au prix unitaire de 27,44 dollars (25 euros).

Wal-Mart retire les produits de la vente

Quelques heures après, le groupe américain de supermarchés avait retiré ces deux articles de son site de vente, selon ADC. Le Conseil des relations américano-islamiques (CAIR) avait également dénoncé le nez postiche, présenté sur les sites de vente sous le nom de "nez du cheikh Fagin" ou sous la variante de "nez de sultan".

Fagin est un personnage du livre Oliver Twist de Charles Dickens, extrêmement controversé car véhiculant le stéréotype racial et antisémite du juif fourbe et cupide.

Contacté, Wal-Mart n'a pas donné suite. De son côté Amazon, grand concurrent de Wal-Mart, a refusé de commenter le sujet mais continuait mercredi à proposer à la vente les deux articles de déguisement. Le groupe eBay a pour sa part assuré avoir retiré l'appendice nasal controversé de ses rayons de e-commerce. "Nous n'acceptons pas les articles qui font la promotion ou glorifient la haine", a précisé un porte-parole de la société.

A.S. avec AFP