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États-Unis: une université annule le présentiel pour 19.000 étudiants une semaine après la reprise

L'université de Caroline du Nord à Chapel Hill. (illustration)

L'université de Caroline du Nord à Chapel Hill. (illustration) - Flickr CC - Rhonda

Cette décision intervient après qu'un bond des cas positifs de coronavirus a été observé parmi la population étudiante. La vie en dehors du campus serait à l'origine de cette hausse des contaminations.

L'université de Caroline du Nord à Chapel Hill (UNC) - l'une des plus côtées des États-Unis - a annoncé ce lundi le passage aux cours en virtuel pour près de 20.000 de ses étudiants après que des dizaines de cas positifs au coronavirus ont été déctectés la semaine de la rentrée.

177 étudiants de UNC Chapel Hill ont ainsi récemment été testés positifs et placés à l'isolement. Le taux de positivité des tests réalisés sur le campus est par ailleurs passé de 2,8% à 13,6% la semaine dernière par rapport à la semaine précédente, a précisé l'université publique. 349 étudiants ont été mis en quarantaine.

Les cours à distance pour les étudiants de premier cycle

Seuls 60% des logements universitaires étaient occupés pour cette rentrée, et 30% des étudiants présents physiquement en cours, mais la direction de l'université a annoncé qu'à partir de mercredi, tous les étudiants du premier cycle (undergraduate, les quatre premières années) passeraient en instruction à distance. Selon le site de UNC, cela concerne plus de 19.000 étudiants.

En revanche, les étudiants plus avancés, en master, doctorat et programmes professionnels, soit plus de 10.000 personnes, pourront continuer à se rendre à l'université en personne.

"Nous comprenons l'inquiétude et la colère que ces changements provoqueront chez de nombreux étudiants et parents", ont écrit le président de UNC Chapel Hill, Kevin Guskiewicz, et le recteur Robert Blouin. "Mais nous estimons que les données actuelles présentent une situation intenable".

La vie hors campus en cause

Chapel Hill avait travaillé pendant des mois pour concilier pandémie et rentrée en présentiel. L'université avait distribué des kits contenant masques, gel hydroalcoolique, thermomètre et clé sans contact. Les cours avaient été espacés de 30 minutes. Le masque était obligatoire et la configuration des classes avait été aménagée pour permettre la distanciation. Les rassemblements de plus de 10 personnes en intérieur étaient également interdits.

Mais c'est la vie en dehors du campus qui semble avoir été hors de portée des administrateurs de l'université. Des foyers ont éclaté dans plusieurs résidences universitaires et dans la maison d'une fraternité, rapporte le journal étudiant Daily Tar Heel. Début août, l'université avait écrit aux membres des fraternités et sororités pour leur reprocher leur mépris des consignes et l'organisation de fêtes, allant jusqu'à les menacer d'expulsion de l'université.

Une rentrée à distance dans de nombreuses universités

La décision de Chapel Hill fait écho à celle de centaines d'autres universités qui ont choisi de priviliégier les cours à distance ou décidé d'opter pour une rentrée hybride. Selon les statistiques compilées par la College Crisis Initiative, sur près de 3000 établissements d'enseignement supérieur aux Etats-Unis, 30% ont ainsi choisi l'enseignement principalement ou totalement en ligne, 15% un modèle hybride, et 23% principalement ou totalement en personne. Les autres universités n'ont pas encore annoncé le format.

De nombreuses villes américaines ont également opté pour une rentrée hybride (quelques jours par semaine en classe) pour leurs écoles primaires et secondaires. Plusieurs grandes villes, dont Chicago, Houston, Los Angeles et Washington, ont même fait le choix d'une reprise des cours 100% virtuelle.

Par MH avec AFP