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Etats-Unis: un rapport annonce un bond de 30% des cas d'autisme

Deux enfants autistes américains sont aidés par leurs professeurs à jouer aux jeux vidéo, via le système Kinect de la console X-box, de Microsoft. Une thérapie qui leur est profitable.

Deux enfants autistes américains sont aidés par leurs professeurs à jouer aux jeux vidéo, via le système Kinect de la console X-box, de Microsoft. Une thérapie qui leur est profitable. - Crédits photo : nom de l'auteur / SOURCE

Selon la dernière estimation des autorités sanitaires américaines rendue publique jeudi, une augmentation de 30% des cas d'enfants autistes a été relevée, par rapport à 2012.

Les cas d'enfants autistes recensés aux Etats-Unis ont fait en deux ans un bond spectaculaire, selon un rapport des autorités sanitaires du pays rendu public jeudi. Ainsi, un enfant sur 68 est atteint, selon cette dernière estimation, ce qui représente une augmentation de 30% par rapport aux chiffres précédents de 2012.

Il y a deux ans, un enfant sur 88 souffrant de troubles du spectre autistique (TSA) avait été recensé, rappelle le rapport des Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

L'estimation de jeudi fait état d'un enfant sur 68, soit 14,7 enfants de huit ans pour mille atteints de ce syndrome, précisent les CDC.

Cinq fois plus de garçons que de filles

La répartition géographique du nombre d'enfants autistes est irrégulière allant d'un enfant sur 175 en Alabama dans le sud, à un sur 45 dans le New Jersey dans le nord-est.

Ces chiffres continuent à montrer que l'autisme est près de cinq fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles avec un garçon sur 42 contre une fille sur 189.

Il y a également plus d'enfants blancs que de noirs ou d'hispaniques atteints d'autisme, indique le rapport des CDC.

Les capacités intellectuelles sont très variables parmi ces enfants allant d'un handicap lourd à une intelligence moyenne et au-delà. L'étude montre que la proportion d'enfants autistes avec un quotient intellectuel plus élevé augmente. Ainsi près de la moitié des jeunes autistes ont un quotient intellectuel moyen (85) ou au-dessus. Ils n'étaient que 30% il y a dix ans.

Le rapport révèle aussi que la plupart des enfants autistes sont diagnostiqués après l'âge de quatre ans et ce malgré le fait que ce syndrome peut être détecté dès deux ans.

"Nous devons faire davantage pour diagnostiquer les enfants plus tôt", a souligné le Dr Coleen Boyle, directrice du centre national des défauts de naissance et des handicaps du développement des CDC. "Une détection précoce de l'autisme est l'outil le plus efficace dont nous disposons actuellement pour faire une différence dans la vie de ces enfants", a-t-elle insisté.

D. N. avec AFP