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Etats-Unis: un ancien nazi suspecté d’avoir été gardien à Auschwitz arrêté

Un homme suspecté d'avoir été gardien à Auschwitz a été arrêté aux Etats-Unis.

Un homme suspecté d'avoir été gardien à Auschwitz a été arrêté aux Etats-Unis. - -

La police américaine a mis la main sur Johann Breyer, 89 ans, à Philadelphie. L’homme, qui a reconnu s’être engagé à 17 ans dans les Waffen SS, a toutefois réfuté avoir été surveillant dans le camp de concentration.

Mieux vaut tard que jamais. La police américaine a arrêté à Philadelphie, en Pennsylvanie, un homme âgé de 89 ans qui aurait été gardien au camp de concentration d'Auschwitz pendant la Seconde guerre mondiale.

Johann Breyer, mécanicien à la retraite, né en Tchécoslovaquie de mère américaine, a brièvement comparu mercredi devant un tribunal de Philadelphie, qui lui a refusé le droit de verser une caution au regard de la gravité des faits reprochés. Arrêté la veille, l’homme a reconnu avoir rejoint les Waffen SS à l'âge de 17 ans mais a nié avoir été gardien dans le camp d'Auschwitz, en Pologne.

Une enquête ouverte en 2012

Après la guerre, il a émigré aux Etats-Unis, où il s'est marié, a eu des enfants et des petits-enfants. Mais les autorités allemandes ont ouvert une enquête sur lui en 2012, le soupçonnant d'avoir été complice, en tant que gardien du camp, de la mort de centaines de milliers de juifs en 1944. La justice américaine a retenu 158 chefs d'inculpation contre lui pour avoir aidé et soutenu les crimes du régime nazi, selon des documents judiciaires cités par des médias américains.

Son avocat, Dennis Boyle, a précisé qu'il avait été arrêté à la suite d’un mandat émis par le gouvernement allemand, et qu'il serait à nouveau entendu par la justice pour une éventuelle extradition le 21 août. Johann Breyer affirme qu'il faisait partie d'une unité d'artillerie des Waffen SS et qu'il avait déserté plusieurs semaines après avoir été en poste à Auschwitz, mais dément y avoir été gardien.

"Autant victime des nazis que les autres"

"Il nie toute implication dans des crimes de guerre. Il n'a jamais été un nazi", a affirmé son conseil, précisant que son client avait lui-même été prisonnier dans un camp en Russie à la fin de la Seconde guerre mondiale. "Il a été autant victime des nazis que les autres. Il n'était pas volontaire dans les SS, il ne voulait pas être un SS, il a déserté des SS", a fait valoir son avocat. Selon Me Boyle, son client "souffre de démence" et de "problèmes cardiaques".

Depuis plus de 60 ans, les tribunaux allemands ne poursuivaient les criminels de guerre nazis que s'ils avaient la preuve qu'ils avaient personnellement commis des atrocités. Mais en 2011, un tribunal de Munich a condamné un immigrant américain à 5 ans de prison pour 27.000 chefs d'inculpation, et estimé que tous les anciens gardiens de camps de concentration pouvaient être poursuivis.

Jé. M. avec AFP