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Charleston: faute de verdict, le procès du policier qui a tué un Noir annulé

Capture d'écran extraite de la vidéo montrant le policier tirer sur Walter Scott.

Capture d'écran extraite de la vidéo montrant le policier tirer sur Walter Scott. - Capture d'écran - New York Times

Le procès de l'ancien policier américain accusé d'avoir abattu un Noir non armé à Charleston, aux Etats-Unis, a été tout simplement annulé lundi, faute de verdict.

Au terme de leurs délibérations, les douze jurés ne sont pas parvenus à s'accorder sur la culpabilité de Michael Slager. "Je déclare l'annulation de ce procès", a finalement déclaré Clifton Newman, le juge qui présidait l'audience à Charleston, en Caroline du Sud. 

Michael Slager, âgé de 34 ans, répondait du meurtre de Walter Scott, 50 ans, qui avait été tué dans le dos par les balles de l'agent de police en avril 2015 alors qu'il s'enfuyait en courant après une infraction au code de la route, un acte qui avait choqué l'opinion publique aux Etats-Unis et provoqué des manifestations.

Un jury de onze Blancs et un Noir

"Je tiens à vous remercier pour vos efforts courageux et votre travail difficile", a ajouté le juge en s'adressant aux douze jurés, onze Blancs et un Noir, qui ont délibéré pendant de longues heures, mais en vain.

Les procès d'assises en Caroline du Sud exigent que les jurés parviennent à un consensus, faute de quoi le procès est annulé et l'accusé est rejugé ultérieurement par un autre jury. Le juge Newman avait refusé vendredi d'en arriver à cette extrémité, et renvoyé les jurés à leurs délibérations.

Le policier avait tiré à huit reprises

Le jury pouvait décider d'acquitter Michael Slager ou de le déclarer coupable soit de meurtre, un crime puni d'au moins 30 ans de prison, soit d'homicide volontaire commis sous l'emprise de l'émotion, un crime puni de deux à 30 ans de réclusion.

L'accusé a assuré lors des débats avoir agi en réaction à la peur qu'il aurait éprouvée lors de sa confrontation avec la victime. Une vidéo filmée par un témoin avait montré Michael Slager abattre Walter Scott, qui tentait de s'enfuir en courant. Le policier avait tiré à huit reprises, touchant la victime cinq fois.

Michael Slager avait été arrêté et inculpé pour meurtre trois jours après son acte, puis renvoyé des forces de l'ordre, une sanction extrêmement rare aux Etats-Unis.

A.L.M. avec AFP