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Etats-Unis: un jeune Afro-Américain criblé de balles par la police 

Willie McCoy, 20 ans, abattu par la police en Californie

Willie McCoy, 20 ans, abattu par la police en Californie - Twitter

Selon l'avocate de la famille de Willie McCoy, l'aspirant rappeur de 20 ans était pourtant endormi au volant de sa voiture sur le parking d'un fast-food.

Le mois dernier, un jeune Afro-Américain a été abattu d'au moins 25 balles par des policiers dans le nord de la Californie, a-t-on appris mercredi de l'avocate de sa famille, Melissa Nold.

Selon cette dernière, le 6 février dernier, Willie McCoy, 20 ans, était endormi au volant de sa voiture sur le parking d'un fast-food de Vallejo, près de San Francisco. Six policiers ont alors ouvert le feu sur le jeune homme, l'atteignant au visage, à la gorge, à la poitrine, à l'oreille, dans les bras et les épaules.

"C'était excessif. Rien ne justifie un tel niveau d'usage de la force, et aucune raison n'explique qu'on tire autant de fois sur quelqu'un", a-t-elle déclaré à l'AFP. "C'est presque comme s'ils étaient au stand de tir".

Aspirant rappeur

Aspirant rappeur, Willie McCoy venait de finir un enregistrement chez un membre de sa famille lorsque, tard dans la soirée, il a décidé de se rendre dans un fast-food mexicain.

Selon la police de Vallejo, les employés du restaurant avaient appelé pour signaler qu'une voiture était à l'arrêt dans la file du drive-in, moteur en marche, un homme affalé au volant.

Les policiers dépêchés sur place affirment, pour leur part, avoir aperçu une arme de poing dans la voiture. Selon eux, Willie McCoy s'est réveillé alors qu'ils évaluaient la situation. Il aurait ignoré leurs injonctions à lever "les mains en l'air" et fait un geste en direction de son arme.

Arme de poing volée

"Craignant pour leur sécurité, les six officiers ont fait usage de leurs armes de service", indique le communiqué de la police de Vallejo. Les autorités précisent que l'arme a été retrouvée dans le véhicule. Elle était chargée et avait été signalée volée dans l'Oregon voisin. 

Melissa Nold, qui a elle-même appartenu aux forces de l'ordre, estime de son côté que les policiers auraient dû s'abriter derrière leurs véhicules et utiliser leur sirène ou un mégaphone pour réveiller le jeune homme.

La mort de Willie McCoy est la dernière d'une longue série. Aux Etats-Unis, le débat sur les violences policières auxquelles sont confrontés les Afro-Américains est régulièrement relancé. La police de Vallejo a été accusée de telles brutalités à plusieurs reprises. 

Clémentine Piriou avec AFP