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Cantines: l'administration Trump annule le programme de Michelle Obama contre l'obésité

Michelle Obama joue au football américain lors d'une campagne contre l'obésité en septembre 2010 à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane (photo d'illustration)

Michelle Obama joue au football américain lors d'une campagne contre l'obésité en septembre 2010 à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane (photo d'illustration) - Chris Graythen-AFP

Le programme, lancé par Michelle Obama, avait permis de réduire la teneur en sel, graisses et sucre dans les repas distribués à la cantine afin de lutter contre l'obésité infantile. L'administration Trump l'a supprimé.

L'administration Trump a mis un frein à un programme initié par l'ancienne Première dame, Michelle Obama, pour promouvoir des repas plus sains dans les cantines scolaires avec moins de sel, de graisses et de sucre.

Le département de l'Agriculture a expliqué lundi dans un communiqué que cette réforme donnera aux écoles américaines plus de "flexibilité" et évitera aux enfants de jeter les aliments les moins appétissants servis dans le cadre de ce programme de santé publique. Intitulé "redonner aux repas scolaires leur grandeur", reprenant le slogan de campagne de Donald Trump, le communiqué assure que, faute de repas appétissants, un million d'enfants préfèrent ne pas déjeuner à la cantine chaque jour.

Un programme qui a coûté 1,2 milliard de dollars

Le programme qui forçait les écoles à adopter de meilleurs standards nutritionnels pour bénéficier de subventions gouvernementales, dans le cadre d'une loi adoptée en 2012, faisait partie des accomplissements les plus remarqués de l'ancienne première dame des États-Unis.

Cette initiative jugée cruciale contre l'obésité infantile mettait des restrictions sur les quantités de sel et les laits sucrés et imposait d'augmenter la quantité de céréales complètes dans les repas scolaires. Selon le département de l'Agriculture, ces exigences nutritionnelles ont coûté 1,2 milliard de dollars, soit un peu plus d'un milliard d'euros, aux districts scolaires et aux États en 2015.

"Les enfants méritent des repas attrayants à l'école"

Le nouveau ministre de l'Agriculture, Sonny Perdue, assure même que sans ces règles de nutrition, les enfants mangeront avec plus d'enthousiasme plutôt que de jeter leur repas. "Si les enfants ne mangent pas la nourriture, et que ça se retrouve dans les poubelles, ils ne reçoivent aucune nutrition, compromettant ainsi l'intention du programme", a-t-il déclaré.

"Les enfants méritent des repas nourrissants et attrayants à l'école. Le département de l'Agriculture donne aux écoles plus de libertés sur les céréales, le lait et le sel", a-t-il insisté sur Twitter. "Nous devons faire en sorte que la nourriture à l'école soit nutritive ET ait du goût", a-t-il encore tweeté.

Cette mesure du gouvernement de Donald Trump a été annoncée le même jour que la publication d'une étude de l'Université Johns Hopkins suggérant que des dizaines de milliards de coûts médicaux pourraient être économisés si les enfants américains faisaient davantage de sport. Environ un jeune Américain sur six âgé de 2 à 19 ans est en surpoids ou obèse, selon les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies.

C.H.A. avec AFP