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L'incendie de Fort McMurray, pire catastrophe naturelle du Canada

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- - Cole Burston - AFP

Le gigantesque brasier qui a dévasté en mai Fort McMurray, dans l'ouest du Canada, est la pire catastrophe que le pays ait connue. L'incendie a causé 2,49 milliards d'euros, selon l'association des assureurs.

L'incendie monstre - surnommé par les pompiers "la bête" - qui a ravagé en mai dernier une partie de Fort McMurray, dans l'ouest canadien, constitue la pire catastrophe naturelle de l'histoire du pays, selon l'association canadienne des assureurs qui y voit la manifestation du changement climatique.

Près de deux mois jour pour jour après l'évacuation en urgence de cette ville du nord de l'Alberta, coeur de l'industrie pétrolière du pays, l'association des compagnies d'assurance a fait les comptes: le feu a causé pour 3,58 milliards de dollars canadiens, soit 2,49 milliards d'euros de dégâts.

85% des résidences sauvées

Face à l'avancée extrêmement rapide des flammes, qui avaient commencé à ceinturer cette ville champignon perdue dans la forêt boréale, les autorités avaient décrété début mai l'évacuation des 100.000 habitants de la zone.

Jusqu'à 3.000 pompiers, certains venus des Etats-Unis et d'Afrique du Sud, ont combattu nuit et jour le feu, permettant de sauver près de 85% des résidences de Fort McMurray, devenu une oasis au milieu d'un désert de 6.000 km2 d'arbres calcinés.

27.000 réclamations pour des biens personnels

Malgré tout, 2.400 bâtiments ont été détruits ou endommagés par les flammes, et les assureurs ont enregistré plus de 27.000 réclamations pour des biens personnels, plus de 12.000 autres pour des véhicules et plus de 5.000 demandes d'indemnisations concernant des commerces.

"Ces feux de forêt et les dommages assurés qu'ils ont provoqués prouvent malheureusement, une fois de plus, que les événements météorologiques extrêmes continuent d'augmenter en fréquence et en gravité", a déclaré Don Forgeron, PDG du Bureau d'assurance du Canada.

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27.000 réclamations pour des biens personnels

Malgré tout, 2.400 bâtiments ont été détruits ou endommagés par les flammes, et les assureurs ont enregistré plus de 27.000 réclamations pour des biens personnels, plus de 12.000 autres pour des véhicules et plus de 5.000 demandes d'indemnisations concernant des commerces.

"Ces feux de forêt et les dommages assurés qu'ils ont provoqués prouvent malheureusement, une fois de plus, que les événements météorologiques extrêmes continuent d'augmenter en fréquence et en gravité", a déclaré Don Forgeron, PDG du Bureau d'assurance du Canada.

C.H.A. avec AFP