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Saisie record de cocaïne: 17 personnes arrêtées à Caracas, dont un personnel d'Air France

Une partie de la drogue saisie dans un avion d'Air France

Une partie de la drogue saisie dans un avion d'Air France - -

Dans l'affaire de la saisie record de 1,3 tonne de cocaïne à Roissy, dix-sept suspects ont été arrêtés à Caracas, dont le directeur adjoint d'Air France sur place.

Dix-sept suspects, dont le directeur adjoint du bureau d'Air France à Caracas, ont été arrêtés au Venezuela après la saisie record en France de 1,3 tonne de cocaïne en provenance de ce pays, a annoncé mercredi le ministère public.

Huit membres de la garde nationale parmi les suspects

Parmi les suspects figurent huit membres de la Garde nationale bolivarienne (GNB, une composante de l'armée vénézuélienne chargée de la sécurité intérieure) et le directeur adjoint du bureau local d'Air France, Juan Chirino Ariza, selon un communiqué du parquet.

Le ministre vénézuélien de la Justice Miguel Rodriguez avait indiqué dès dimanche que trois membres la GNB avaient été arrêtés dans le cadre de l'enquête sur la saisie de cocaïne dans une trentaine de valises embarquées comme du fret à bord d'un vol Air-France arrivé le 11 septembre de Caracas.

Mardi, le ministère public a annoncé l'interpellation lundi et mardi de cinq autres éléments de la GNB, d'un membre de la sécurité aéroportuaire et d'un superviseur chargé de surveiller le fret des vols Air France à l'aéroport de Maiquetia, près de Caracas.

Une source proche du ministère public a précisé que les sept autres suspects avaient été interpellés mardi soir et mercredi matin sur demande du parquet. Outre Juan Chirino Ariza, il s'agit selon le parquet de six employés chargés de faire passer les bagages de la compagnie française aux rayons X.

Parmi les militaires arrêtés, figure le lieutenant-colonel Ernesto Mora Carvajal, "qui le jour des faits assumait la fonction de directeur de sécurité de l'aéroport international de Maiquetia", près de Caracas.

Des arrestations en France aussi

En France, trois Italiens et deux Britanniques ont été mis en examen à Paris et écroués mardi à l'issue de leur garde à vue devant les juges d'instruction.

Une sixième personne, la compagne d'un des deux Britanniques, avait vu sa garde à vue levée lundi. Une source proche du dossier avait indiqué qu'aucun des six interpellés n'était salarié d'Air France.

La compagnie a de son côté annoncé l'ouverture d'une enquête interne sur d'éventuels dysfonctionnements.

Le Venezuela est considéré par les Nations unies comme un pays non producteur de drogues, mais son territoire est de plus en plus utilisé par les trafiquants de drogue, en raison notamment de la lutte contre les narcotiques dans les pays producteurs. Quarante-cinq tonnes y ont été saisies en 2012, selon des chiffres officiels.

D. N. avec AFP