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Mexico : au moins 25 morts et 101 blessés dans l'explosion d'une tour

L'explosion dans un gratte-ciel à Mexico a fait jeudi au moins 25 morts et plus de cent blessés

L'explosion dans un gratte-ciel à Mexico a fait jeudi au moins 25 morts et plus de cent blessés - -

Une violente explosion dans un gratte-ciel de Mexico a tué jeudi au moins 25 personnes et en a blessé une centaine.

Au moins vingt-cinq personnes ont été tuées et cent-une autres blessées jeudi dans une explosion manifestement due au gaz à Mexico. L'incident s'est produit dans un gratte-ciel de 214 mètres de haut qui abrite le siège du géant pétrolier Pemex. Les secouristes étaient toujours à la recherche, dans la nuit, d'autres victimes dans les décombres.

3.500 employés dans la tour Pemex

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Que s'est-il passé ? L'explosion, survenue à 16 heures locales, a tué 25 personnes dont 17 femmes, selon un bilan provisoire à 7h47 (heure française). Les autorités municipales évoquaient, elles, 101 blessés.

Le drame s'est produit au moment où la majorité des quelque 3.500 employés de Pemex s'apprêtaient à quitter leur travail. Une épaisse colonne de fumée noire s'échappait de la Tour, un édifice de 54 étages. Les dégâts semblaient importants dans les premiers étages où s'est produite l'explosion.
Les témoins sous le choc. "C'était terrible, la tour tremblait et des débris ont commencé à tomber, on ne pouvait même pas voir les gens qui étaient à côté de nous", a témoigné Cristian Obele, un employé de Pemex. "J'ai vu l'explosion, et toutes les vitres de la tour se sont brisées. C'était très puissant", a témoigné une passante. "Ils étaient en train d'évacuer la tour et j'étais bloquée dans l'ascenseur. J'ai eu très peur", a poursuivi une employée de Pemex.

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Une situation de chaos. Les chaînes de télévision et la presse en ligne ont rapidement montré des images de débris jonchant la rue, les secouristes se frayant un passage pour transporter des blessés sur des civières et même des chaises de bureau.

"Une accumulation de gaz dans un local électrique" ?

Les autorités prudentes sur la cause du sinistre. Un porte-parole du Service de la protection civile de Mexico avait indiqué auparavant que la déflagration semblait être due à "une accumulation de gaz dans un local électrique" qui dessert la Tour Pemex, dans les tout premiers étages.
"Nous ne connaissons pas encore la cause précise de l'explosion", a déclaré à la presse, dans la nuit, le ministre de l'Intérieur, Miguel Angel Osorio Chong. (voir la conférence de presse en vidéo, ci-dessous)

Des sauveteurs fouillent les décombtres, dans la nuit, à la recherche de survivants.
Des sauveteurs fouillent les décombtres, dans la nuit, à la recherche de survivants. © -

Les fouilles se sont poursuivies pendant la nuit. L'unité Topos, spécialisée dans la recherche de victimes ou de survivants dans les décombres après les tremblements de terre, s'est employée à fouiller les débris avec l'aide de chien de décombres, pendant toute la nuit. "Nous poursuivons les recherches pour trouver des survivants", a assuré Chong.

Une personne tirée des décombres vivante. Près de six heures après l'explosion, le président mexicain Peña Nieto a annoncé le sauvetage d'une personne prise au piège dans les décombres du premier étage sur son compte Twitter.
"Je ne connais pas la cause de l'explosion. Mais toute affirmation sur les origines de celle-ci serait de la spéculation", a-t-il également déclaré en demandant aux secours de poursuivre leurs efforts.

El Secretario de Gobernación me informa que se acaba de rescatar a una persona más con vida de entre los escombros.
— Enrique Peña Nieto (@EPN) 1 février 2013

1er employeur du pays, 4e compagnie pétrolière au monde

Deux étages touchés. Un peu plus tôt, la compagnie, premier employeur du pays, avait annoncé l'explosion sur son compte Twitter, parlant seulement de blessés, mais assuré qu'elle avait fait évacuer la tour en raison d'une "panne d'électricité". L'explosion a touché le rez-de-chaussée et l'étage immédiatement au-dessus, selon la Pemex.

Immeuble des années 80. Pemex, quatrième compagnie pétrolière au monde avec une production de quelque 2,5 millions de barils par jour, avait édifié ce gratte-ciel dans les années 1980, à l'époque le plus haut d'Amérique latine. L'entreprise avait déjà été frappée par plusieurs drames.