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Le HCR redoute 700 morts dans le naufrage d'un bateau de migrants

Un bateau transportant des migrants arrive au port de Messine, en Sicile, après une opération de sauvetage, le 18 avril 2015. (Illustration)

Un bateau transportant des migrants arrive au port de Messine, en Sicile, après une opération de sauvetage, le 18 avril 2015. (Illustration) - Giovanni Isolino - AFP

Le Haut-commissariat au Nations unies pour les réfugiés craint que le naufrage d'un chalutier au large des côtes libyennes n'entraîne la "pire hécatombe jamais vue en Méditerranée".

Le naufrage d'un chalutier chargé de migrants au large des côtes libyennes pourrait avoir fait jusqu'à 700 morts, a annoncé dimanche le Haut-commissariat aux Nations unies pour les réfugiés (HCR). Ce chalutier a chaviré à environ 110 km des côtes libyennes avec à son bord plus de 700 personnes, selon le récit de 28 survivants récupérés par un navire marchand, a indiqué aux télévisions italiennes, Carlotta Sami, porte-parole du HCR en Italie.

Si ces chiffres étaient confirmés, il s'agirait de la "pire hécatombe jamais vue en Méditerranée", a-t-elle déclaré. Quelque 21 cadavres ont été récupérés, selon les médias italiens. Il n'a pas été possible dans l'immédiat d'obtenir confirmation de cette information.

Un appel au secours lancé dans la nuit

Le chalutier a lancé dans la nuit de samedi à dimanche un appel au secours reçu par les garde-côtes italiens qui ont aussitôt demandé à un cargo portugais de se dérouter. A leur arrivée sur les lieux, à environ 120 milles (220 km) au sud de l'île italienne de Lampedusa, l'équipage a vu le chalutier chavirer, selon le HCR. C'est probablement quand les 700 migrants à bord se sont précipitées tous du même côté à l'arrivée du cargo portugais que le drame est survenu, a encore dit Mme Sami.

Une importante opération de secours a été mise en place avec le concours des marines italienne et maltaise, a indiqué un porte-parole de la marine maltaise. L'alerte avait été donnée vers minuit locales (22 heures GMT), selon ce porte-parole de la marine maltaise. Si ce bilan devait être confirmé, il viendrait s'ajouter aux quelque 450 morts et disparus lors de deux précédents naufrages en moins d'une semaine. Là encore, ce sont les récits de survivants qui ont permis d'établir ces bilans, alors que le flux de migrants provenant de la Libye ne cesse de grossir.

Entre 500 et 1.000 réfugiés affluent chaque jour

Entre 500 et parfois 1.000 personnes sont chaque jour récupérées par les garde-côtes italiens ou des navires marchands. Plusieurs organisations internationales et humanitaires ont dénoncé ces derniers jours l'incurie des autorités européennes, réclamant davantage de moyens. "Il faut une opération Mare nostrum européenne", a ainsi déclaré la porte-parole du HCR. L'opération italienne Mare nostrum de sauvetage des migrants a été remplacée par l'opération Triton, une opération de surveillance des frontières beaucoup plus modeste.

D. N. avec AFP