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Le Botswana bien décidé à légaliser la chasse aux animaux sauvages

Un éléphanteau joue dans la rivière Chobe au Botswana, le 20 mars 2015. (Photo d'illustration)

Un éléphanteau joue dans la rivière Chobe au Botswana, le 20 mars 2015. (Photo d'illustration) - Chris Jek - AFP

Si le sujet doit encore être débattu au sein du gouvernement et peut-être au Parlement, le Botswana a confirmé jeudi son intention de légaliser la chasse aux animaux sauvages, dont un "abattage régulier mais limité d'éléphants".

L'interdiction de la chasse était en vigueur depuis 2014. Le Botswana a confirmé jeudi son intention de légaliser la chasse aux animaux sauvages sur son territoire, qui abrite la plus grande population africaine d'éléphants, suscitant l'indignation des défenseurs de animaux. Le gouvernement avait chargé un comité de se prononcer sur la levée éventuelle de cette interdiction de la chasse. 

Dans son rapport rendu public jeudi, ce comité, présidé par le ministre du Développement rural Frans van der Westhuizen, "estime nécessaire de faire les recommandations suivantes: la levée de l'interdiction de la chasse" et "l'introduction de l'abattage régulier mais limité d'éléphants".

Le sujet doit encore être débattu au sein du gouvernement

Ces propositions doivent encore être débattues au sein du gouvernement avant d'être adoptées. "Si besoin est, nous donnerons l'occasion au Parlement" d'en débattre, a ajouté le président Mokgweetsi Masisi jeudi.

Le débat sur la légalisation de la chasse avait été lancé l'an dernier après le départ du président Ian Khama, défenseur passionné de la faune sauvage de son pays. En 2014, il avait interdit la chasse commerciale aux éléphants et à d'autres animaux menacés.

La légalisation de la chasse permettrait de "promouvoir la conservation des animaux", estime le rapport, "quand les communautés prennent conscience (...) des revenus générés par les ressources de la faune, elles protègent la nature".

135.000 éléphants

Mais des défenseurs des animaux se sont immédiatement élevés contre cette mesure.

"Quel désastre!", a estimé Dex Kotze, homme d'affaires très impliqué dans la défense de la cause animale. "Le Botswana compte 2 millions d'habitants et son économie dépend des diamants et du tourisme", a-t-il réagi à l'AFP . La légalisation de la chasse "pourrait faire des dégâts importants dans l'industrie touristique du Botswana. C'est fou."

Coincé entre la Zambie et l'Afrique du Sud, le Botswana abrite la plus grande population africaine d'éléphants, évaluée à 135.000 animaux en 2015. La richesse de sa faune en a fait un sanctuaire très prisé des amateurs de safaris haut-de-gamme et un des moteurs du développement de son économie.

Liv Audigane avec AFP